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Keywords:

  • Extreme somatosensory evoked potential;
  • Electroencephalography;
  • Seizure forecasting

Summary: In a population of 15,000 children, it was found that tactile stimulation, mainly tapping on the soles or heels of the feet, could elicit high-voltage evoked potentials in the EEGs of 1% of them. A longitudinal study of 16 of these patients showed a stereotyped electroclinical evolution. At first, only extreme somatosensory evoked potential (ESEPs) were observed in nonepileptic children with normal EEG records (first period) Then, after a variable delay, spontaneous EEG abnormalities appeared, first only during sleep, and then also during wakefulness, usually as spikes involving the same parietal and midline regions where the ESEPs were evident (second and third periods) Seizures then began (fourth period) within 5 months to 2 years after the appearance of the interictal focal abnormalities. Such seizures were rare, but in some cases they were grouped in bouts that amounted to status epilepticus. The seizures were usually of the partial motor type, with ad version of the head, but infrequently they assumed the tonic-clonic type; they occurred mainly during the daytime. The fits were short-lived, however, and after a year had mostly disappeared, while the ESEPs and spontaneous interictal focal abnormalities sometimes persisted for several years before disappearing, too. The subjects were otherwise neurologically and psychologically normal throughout the observation and follow-up period.

RÉSUMÉ

Dans une population de 15.000 enfants, il a été observé, chez 1% d'entre eux, des potentiels évoqués de grande amplitude par percussion de la sole plantaire ou de la cheville. Une étude longitudinale de 16 de ces patients a montré une évolution elec-troclinique stereotypée. Tout d'abord (lére période) les potentiels ont été observés chez des enfants non-épileptiques avec EEG normal. Ensuite (2éme et 3éme périodes) aprés un délai variable, sont apparues d'abord pendant le sommeil puis pendant la veille. des anomalies EEG (généralement des pointes) surven-ant sur la même région (pariétale et ligne médiane) ou ont d'abord été recueillis les potentiels évoqués. Enfin (4éme période), 5 mois à 2 ans apprés l'ap-parition des anomalies focalisées, sont apparues des crises. Ces crises sont habituellement rares mais, dans quelques cas, peuvent se grouper et meme realiser un etat de mal. II s'agit habituellement de crises partielles motrices avec adversion de la tête, mais quel-quefois aussi de crises tonico-cloniques, qui survien-nent principalement pendant la veille. Ces crises ont presque toujours disparu au bout d'une année alors que les potentiels évoqués et les anomalies focales interictales spontanees ont quelquefois persisté pendant plusieurs années avant de disparaitréà leur tour. Les sujets étaient, d'autre part, neurologique-ment et psychiquement normaux pendant toute révolution.

RESUMEN

En una poblaciôn de 15.000 niños se encontró que la estimulación tactil, sobre todo al golpear la planta de los pies o los talones, producia un potencial evocado de gran voltaje en los EEGs del 1% de los mismos. Un estudio longitudinal de 16 de esos pacientes mostró una evolución electroclinica estereotipada. Al comi-enzo se observaron los ESEPs en nifios no-epilépticos y con EEGs normales (primer periodo). Después de un intervalo variable comenzaban a aparecer anomalias espontáneas en el EEG. al principio só1o durante el suen̊o y después también durante la vigilia. Estas anomalias consistian en puntas que afectaban la misma regién parietal en la que se veia el ESEP y las regiones medias (segundo y tercer periodos). Al cabo de 5 meses a 2 años de la aparicion de la anomalia focal interictal aparecian crisis comiciales (cuarto periodo). Los ataques eran infrecuentes. aunque en algunos casos podian aparecer en racimos originando un status epilepticus. Los ataques solian ser motores parciales con adversion de la cabeza pero en raras ocasiones podian adoptar la forma de convulsiones ténico-clonicas. Tenian lugar. sobre todo, durante el dia y los ataques desaparecian casi todos al cabo de un año, aunque los ESEPs y las anomalias focales interictales podian persistir durante varios anos para desaparecer también despues. Por lo demás, los pacientes fueron neurológica y psi'quicamente normales a lo largo de toda la evolución.

ZUSAMMENFASSUNG

Bei 1 unter 15,000 Kindern wurde gefunden, daß taktile Stimulation hauptsachlich der FuBsohle oder Fersen ein spannungshohes evoziertes Potential im EEGerzeugte. Eine Longitudinaluntersuchung von 16 dieser Kinder zeigte einen stereotypen elektroklinischen Verlauf: Zunächst wurden nur ESEPs bei nicht epilep-tischen Kindern mit normaler EEG-Ableitung gefunden. Später–nach unterschiedlichem Zeitabstand– erschienen spontan EEG-Abnormalitäten, zunächst wahrend des Schlafes, spater auch wahrend der Wach-periode, normalerweise als spikes auf der selben Parietal- oder Mittel-region, wo das ESEP gesehen wurde. Zuletzt traten Anfalle auf, innerhalb von 5 Monaten bis zu 2 Jahren nach dem Erscheinen von den interiktalen fokalen Auffälligkeiten. Solche Anfalle waren selten, in Einzelfällen jedoch in Serien bis hin zu einem Status epilepticus. Die Anfälle waren normalerweise partial-motorische Anfälle mit Wendung des Kopfes, gelegentlich auch tonisch-klonisch. Sie traten normalerweise wahrend des Tages auf, und waren meist nach einem Jahr wieder verschwunden, während die ESEPs und die spontanen interiktalen fokalen Auffälligkeiten noch für einige Jahre nach-zuweisen waren. Die untersuchten Patienten waren ansonsten neurologisch und psychisch während der gesamten Entwicklung unauffällig.