Emotional Concomitants of Childhood Epilepsy

Authors

  • Wendy Schempp Matthews,

    Corresponding author
    1. Department of Pediatrics, Division of Pediatric Neurology, University of Medicine and Dentistry of New Jersey-Rutgers Medical School, Piscataway, New Jersey
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  • Gabor Barabas,

    1. Department of Pediatrics, Division of Pediatric Neurology, University of Medicine and Dentistry of New Jersey-Rutgers Medical School, Piscataway, New Jersey
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  • Michael Ferrari

    1. Department of Pediatrics, Division of Pediatric Neurology, University of Medicine and Dentistry of New Jersey-Rutgers Medical School, Piscataway, New Jersey
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Department of Pediatrics, UMD-Rutgers Medical School, P.O. Box 101, Piscataway, New Jersey 08854.

Abstract

Summary: On the basis of the distinguishing features of unpredictability, overt manifestation of symptom, and loss of control in epilepsy, a number of hypotheses about possible emotional concomitants of childhood epilepsy are offered. Comparing fifteen epileptic children with groups of diabetic and healthy children, matched for chronological age, sex, mental age, socioeconomic status, and family variables, the following findings emerged. Epileptic children are more likely than their diabetic or healthy peers to attribute control over even successful events in their lives to external sources. The perception of control by powerful others or by unknown factors was especially pronounced with regard to social events. In addition, epileptic children as a group were found to have lower self-concepts (particularly with regard to their popularity) and to be more anxious than their peers. The clinical and research significance of the findings are discussed.

RÉSUMÉ

En raison du caractère imprévisible des crises, de leurs manifestations spectaculaires et de la perte de contrôle qui les accompagne, un certain nombre d'hypotheses ont été faites sur les implications émotionnelles possibles de l'épilepsie dans l'enfance. La comparaison de 15 enfants épileptiques avec des groupes d'enfants diabétiques et d'enfants sains, appariés par l'âge chronologique, le sexe, l'âge mental, le niveau socioéconomique et les variables concernant la famille a donné les résultats suivants: les enfants épileptiques attribuent à des sources extérieures le contrôle des évènements de leur vie, même favorables, plus souvent que les enfants diabétiques ou les enfants sains. Cette perception d'un contrôle par un pouvoir extérieur ou par des facteurs inconnus s'appliquait surtout aux évènements de la vie sociale. De plus les enfants épileptiques dans leur ensemble avaient une moins bonne image d'eux-mêmes (surtout en ce qui concernait leur popularité) et étaient plus anxieux que leurs égaux. La signification clinique et spéculative de ces données est discutée.

ZUSAMMENFASSUNG

Eine Anzahl von Hypothesen über mögliche emotionale Begleitsymtome der Epilepsie im Kindesalter werden dargestellt. Sie basieren auf den un-terscheidenden Charakteristika der Unvorhersagbar-keit, der offenkundigen Manifestation von Symptomen und dem Verlust der Kontrolle bei der Epilepsie. 15 epileptische Kinder wurden mit Gruppen diabetischer und gesunder Kinder verglichen. Sie waren en-tsprechend dem chronologischen Alter, Geschlecht, geistigem Alter, sozio-ökonomischen Status und ver-schiedener familiärer Variablen geordnet. Die folgen-den Ergebnisse wurden gefunden: Epileptische Kinder schreiben eine Kontrolle fiber selbst erfolgreiche Ereignisse in ihrem Leben eher äußeren Gründen zu als diabetische oder gesunde Kinder. Die Wahrnehmung der Kontrolle durch machtige andere oder unbekannte Faktoren war besonders ausgeprägt hinsichtlich sozialer Gegebenheiten. Zusätzlich zeig-ten epileptische Kinder als Gruppe eine niedrigere Selbsteinschätzung besonders hinsichtlich ihrer Popularität; sie waren auch ängstlicher als Ver-gleichskinder. Die klinischen und wissenschaftlichen Bedeutungen dieser Befunde werden diskutiert.

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