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Keywords:

  • Dostoevsky;
  • Classification;
  • History;
  • Ecstatic aura

Summary: Over 100 years ago, on the 27th of January 1881, Fyodor Mikhailovitch Dostoevsky died. Since that time, many biographies, monographs, memoirs, and, to a lesser extent, articles in the medical literature have discussed the fact that Dostoevsky was a patient with epilepsy. An attempt is made here to integrate the details of his illness into a medical case history, as we now do for every patient who visits a physician for the first time. The information pertinent to the case history includes: a description of all seizures, frequency of seizures, provocative factors, course of the disease, treatment, and family history. Even though we do not have the benefits of the results of electroencephalography (invented by Hans Berger in 1929), classification of the type of epilepsy Dostoevsky had is attempted. The existence or absence of the so-called ecstatic aura is crucial to such classification. Based on the data, it is likely that Dostoevsky suffered from partial complex epilepsy with secondarily generalized nocturnal seizures rather than primary generalized epilepsy.

RÉSUMÉ

Il y a 100 ans, le 27 Janvier 1881, mourait F. Dostoievsky. Depuis cette date il a été publicé toutes sortes de biographies, carnets de notes, mémoires et, à un moindre degré, de littérature médicale sur l' épilepsie de l' auteur russe. Dans ce travail nous avons essayé de reconstituer une observation médicale comme nous le faisons pour chacun des malades qui viennent à notre consultation pour la première fois. Cette observation inclut la description de la premiere crise et des suivantes, la fréquence des accès, les facteurs déclenchants, l' évolution de la maladie, le traitement et l' histoire familiale. Sans pouvoir nous servir de l' EEG, inventé par Hans Berger en 1929, pour le cas Dostoievsky, nous avons essayé de déterminer le type de son épilepsie. Pour cela l' existence ou l' absence de l'aura dite “extatique” est capitale. Sur la base des données recueillies il est très probable que l' épilepsie de Dostoievsky doit être classée comme une épilepsie partielle complexe avec une trés grande majorité de crises nocturnes secondairement généralisées. II est moins probable qu'elle puisse être classée comme une épilepsie généralisée primaire.

RESUMEN

F. Dostoevsky falleció hace cien años, el día 27 de Enero de (881. Desde entonces, innumerables biografías, notas, memorias y, en menor grado, literatura médica tratando le epilepsyía de este autor ruso, han sido publicadas. En este estudio se realiza un intento de agrupar toda la información disponible y darle forma de una historia clínica semejante a la de cualquier enfermo actual que visita nuestras consultas por primera vez. Esta historia incluye: el primer ataque, descripción de ésta y de las siguientes con-vulsiones, su frecuencia, factores precipitantes, evolución del proceso, tratamiento e historia familiar. Sin tener la posibilidad de haber utilizado la electroencef-alografi'a (inventada por Hans Berger, 1.929) en el caso de Dostoevsky, se intenta definir el tipo de epilepsia. Para este fin la presencia o la ausencia de la denominada aura de extasis es crucial. Besándose en los hechos recogidos, es mas probable que la epilepsia de Dostoevsky sea clasificable entre las epilepsias par-ciales con sintomatologia compleja con generalizacion secundaria produciendo, en general, ataques noc-turnos. Es menos probable que puedan ser clasificadas como epilepsia generalizada primaria.

ZUSAMMENFASSUNG

Vor 100 Jahren am 27. Januar 1881 starb F. M. Dostojevsky. Seit dieser Zeit wurden vielerlei Biogra-phien, Aufzeichnungen, Memoiren und in geringerem Ausmaß medizinische Literatur über die Epilepsie des russischen Autors publiziert. In dieser Studie wird der Versuch gemacht, eine medizinische Krankengeschichte anzulegen, in der Weise, wie das heute für jeden Patienten geschieht, der zum erstenmal in das Sprechzimmer eines Arztes kommt. Diese Kranken-geschichte enthält: Den ersten Anfall, die Beschreibung dieses und der nächsten Anfälle, die Häufigkeit der Anfälle, Faktoren zur Provokation, Verlauf der Er-krankung, Behandlung und die Familiengeschichte.

Ohne die Möglichkeit Hans Berger's, die Erfindung der Elektroencephalographie (1929) auf Dostoievsky's Fall anzuwenden, wird der Versuch gemacht, eine Klassifikation des Epilepsie-Typs durchzuführen. Fiir diesen Zweck ist es von entscheidender Bedeutung, ob eine sog. ekstatische Aura existiert oder nicht. Auf der Basis der gesammelten Daten ist es wahrscheinlicher, daß Dostojevsky's Epilepsie als partielle, komplexe Epilepsie klassifiziert wird mit in der großen Mehrzahl sekundär generalisierten nächtlichen Anfällen. Es ist weniger wahrscheinlich, daß sie als pri-märe generalisierte Epilepsie klassifiziert werden kann.