Falsely Localizing Ictal Onsets with Depth EEG Telemetry During Anticonvulsant Withdrawal

Authors

  • Jerome Engel Jr.,

    Corresponding author
    1. Reed Neurological Research Center, Department of Radiological Sciences, and Brain Research Institute, UCLA School of Medicine, Los Angeles, California
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  • Paul H. Crandall

    1. Reed Neurological Research Center, Department of Radiological Sciences, and Brain Research Institute, UCLA School of Medicine, Los Angeles, California
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Reed Neurological Research Center, UCLA School of Medicine, Los Angeles, California 90024.

Abstract

Summary: A patient with partial complex seizures evaluated for surgery with chronic depth electrode recordings demonstrated falsely localizing ictal onsets during anticonvulsant drug withdrawal. When phenytoin was being reduced, more seizures appeared to originate from the left temporal lobe than from the right. Right anterior temporal lobectomy, performed on the basis of other findings, revealed a small unsuspected tumor in the resected specimen, and the patient has remained seizure free for 3 years. The seizures that originated from the left temporal lobe were different from the patient's habitual attacks and appeared to be the result of anticonvulsant withdrawal and, perhaps, electrode irritation. Four other patients who received anterior temporal lobectomies at UCLA between 1977 and 1980 had at least one stereotaxic EEG (SEEG)-recorded contralateral seizure onset, and all have benefited from surgery. Although multifocal SEEG-recorded ictal onsets should be considered a poor prognostic sign, distant sites that give rise to atypical seizures during drug withdrawal may not generate spontaneous seizures postoperatively. Consequently, this finding should not be used as a sole criterion against the recommendation of surgical therapy.

RESUMEN

Un paciente con ataques parciales complejos que fueron evaluados para posible cirugía con registros mediante electrodos profundos demostraron comienzos ictales de falsa localizacidn durante la retirada de la medicación anticonvulsiva. Cuando se reduceía la fenitoina, más ataques parecían originarse en el lóbulo temporal izquierdo que en el derecho. La lobectomía temporal anterior del lado derecho, realizada en base a otros hallazgos, reveló, insospechadamente, un tumor en el fragmento resecado y el enfermo ha permanecido sin ataques durante tres años. Los ataques que se originaban en el lóbulo temporal izquierdo eran distintos de los ataques habituates y parecían ser el resultado de la retirada de los anticonvulsivantes y, quizás, de la irritación de los electrodos. Cuatro de las pacientes sometidos a una lobectomía en UCLA entre 1.977 y 1.980 tuvieron, por lo menos, un ataque de comienzo contralateral registrado en el SEEG y todos se beneficiaron de la cirugía. A pesar de que los comienzos multifocals segün el SEEG deberían considerarse como signo de pobre pronóstico, lugares distantes que producen ataques atípicos durante la retirada de las drogas pueden no generar. post-operativamente, ataques espontáneos. Por consiguiente este hallazgo no debe usarse como criterio único contra la recomendación de terapía quirúrgica.

ZUSAMMENFASSUNG

Ein Patient mit komplexen Partialanfällen, bei dem wegen eines chirurgischen Eingriffs über chronisch implantierte Tiefenelektroden abgeleitet wurde, zeigte eine falsche Lokalisation des Anfallsbeginns während des Entzugs der Antikonvulsiva. Als das Phenytoin reduziert wurde, schienen mehr Anfälle ihren Ursprung vom linken Temporallappen zu nehmen als vom rechten. Eine rechtsseitige vordere temporale Lobek-tomie, die aufgrund anderer Befunde durchgeführt wurde, zeigte einen kleinen unerwarteten Tumor im resezierten Gewebe und der Patient blieb 3 Jahre lang anfallsfrei. Die Anfälle, die ihren Ursprung im linken Temporallappen hatten, unterschieden sich von den üblichen Attacken des Patienten und schienen das Ergebnis des Entzugs der Antikonvulsiva zu sein und vielleicht auf einer Irritation durch die Elektrode zu beruhen. Vierandere Patienten, die zwischen 1977 und 1980 in der UCLA am vorderen Temporallappen lo-bektomiert wurden, hatten wenigstens ein SEEG mit kontralateralem Anfallsbeginn und alien wurde durch den chirurgischen Eingriff geholfen. Obwohl multi-fokale SEEG-Aufzeichnungen des Anfallsbeginns als schwacher prognostischer Hinweis betrachtet werden sollten, kann angenommen werden, daß entfernte Herde. die Anlass für atypische Anfälle während Entzugs der Medikamente bilden könnten, nicht Anlass für spontane Anfälle postoperativ geben müssen. Damit sollte ein solcher Befund nicht als einziges Kriterium gegen die Empfehlung der chirurgischen Therapie benutzt werden.

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