A Descriptive Study of Epilepsy in the District of Copparo, Italy, 1964–1978

Authors


Clinica Neurologica deH'Universita di Ferrara, Corso della Giovecca 203, 44100 Ferrara, Italy.

Abstract

Summary: Worldwide investigation of the epidemiology of epilepsy has suggested wide variations in the frequency of convulsive disorders. However, descriptive studies in general populations cannot be completely comparable because of a remarkable methodological dishomogeneity in definition of epilepsy, classification of seizures, and ascertainment, collection, and selection of the cases. The position with regard to the Mediterranean people was still little known, and the few studies presently available from Italy offer underestimates of epilepsy frequency owing to incompleteness in case-collection practices and lack of information about the incidence of the disease. Therefore, to verify the true frequency of epilepsy in our country, we performed a community-based epidemiologic study of convulsive disorders in the district of Copparo (population 45,153) in northern Italy. Based on 278 accepted cases with “active” epilepsy, the prevalence per 1,000 population on December 31, 1978, was 6.2 (6.4 if standardized to the Italian population). The average annual incidence for the period 1964 through 1978 was 33.1 per 100,000 (38.3 if standardized). These results, similar to those found in other Western countries, support the view that the frequency of epilepsy in Italy as a whole is higher than that indicated by the Italian studies previously published, and suggest that epilepsy is evenly distributed in Europe and the United States. Antecedents which could be considered potential causes of epilepsy were found in 39.6%, and in 39.1% of the prevalence and incidence cases, respectively; for both prevalence and incidence groups, perinatal brain injuries were the most frequent event. This high proportion of epileptic cases with underlying causes emphasizes the urgency of planning precautionary measures in Italy to improve prenatal and perinatal medical care.

RÉSUMÉ

Les investigations faites dans le monde sur 1‘épidémiologic de L'épilepsie ont suggéré L'éxistence de variations importantes dans la fréquence des manifestations convulsives. Cependant les etudes descriptives dans les populations générates ne peuvent pas être réellement comparables en raison de la grande variabilityé méthodologique à la fois dans la définition de L'épilepsie, la classification des crises, L'appréciation, la collection et la sélection des cas. La situation à cet égard des peuples méditerranéens était encore peu connue, et les quelques tentatives actuellement dis-ponibles en Italie sousestiment la fréquence de L'épilepsie à cause des lacunes dans le systéme de collection des cas et du manque D'information sur L'incidence de la maladie. Ainsi, pour vérifier la fréquence réelle de L'épilepsie dans notre pays, nous avons efféctue une étude épidémiologique des manifestations convulsives dans le district de Copparo (45153 habitants), dans L'ltalie du Nord. Sur la base de 278 cas ayant une épilepsie “active”, la prévalence pour 1000 habitants, le 31 décembre 1978, était de 6,2 (6,4 en la rapportant à la population italienne). L'incidence an-nuelle moyenne pour la période de 1964 à 1978 était de 33,1 pour 100 000 (38,3 en la rapportant à la population italienne). Ces résultats, semblables à ceux trouves dans D'autrés pays occidentaux, confirment L'hypothése que la fréquence de L'épilepsie en Italie est plus élevée que celle indiqueé par les études ital-iennes antérieurement publicées, et suggérent que L'epilepsie a une distribution réguliere en Europe et aux Etats-Unis. Des antecedents considéréd comme causes possibles D'épilepsie ont été trouvés dans 39,6% de la prévalence et 39,1% de L'incidence des cas; dans les deux groupes les agressions cérébrales péri-natales étaient le facteur le plus fréquent. Cette grande proportion de cas avec étiologie souligne L'urgence D'établir un plan de mesures préventives en Italie pour améliorer la prise en charge médicate prénatale et périnatale.

RESUMEN

Estudios mundiales sobre la epidemiologic de la epilepsia sugieren la existencía de amplias variaciones en la frecuencia de los desórdenes convulsivos. Sin embargo, los estudios descriptivos en la población general no pueden ser totalmente comparables debido a la notoria falta de homogeneidad en la definición de la epilepsyía, la clasificación de las crisis, la indagación, el reclutamiento y la selectión de los casos. La situatión, con respecto a la población mediterránea, era poco conocida y los escasos intentos realizados en Italia ofrecen subestimaciones en la frecuencia de la epilepsyía debido a lo incompleto de las técnicas en la colección de casos y la falta de información acerca de la incidencia de la enfermedad. Para verificar la ver-dadera frecuencia de la epilepsyía en nuestro pais hemos realizado un estudio epidemiológico, basado en la co-munidad, de los trastornos comiciales en el distrito de Copparo (45.153 habitantes) en el norte de Italia. Basándose en 278 casos aceptados de epilepsyía “activa”, la prevalencia por 1.000 habitantes en el 31 de Diciembre de 1.978, resultó ser de 6.2 (6.4 si se estandariza para la población italiana). El promedio de incidencia anual para el periodo 1.964 a 1.978 fué 33.1 por 100.000 (38.3 si se estandariza). Estos resultados, semejantes a los que se encuentran en otros paises occidentales, apoyan la opinión de que la frecuencia de la epilepsyía en Italia, en total, es mayor que la que se indica en los estudios italianos previamente publi-cados y sugieren que la epilepsia se distribuye uni-formemente en Europa y USA. Se encontraron antecedentes, potencialmente etiológicos, en el 39.6 y 39.1 por ciento de la prevalencia e incidencia, respectiva-mente; para los grupos de prevalencia e incidencia de las lesiones perinatales fueron el acontecimiento más frecuente. Esta alta proportion de casos de epilepsyía con causas subyacentes subrayan la urgencia de plan-ificar las medidas preventivas en Italia, para mejorar la atención médica pre y perinatal.

ZUSAMMENFASSUNG

Weltweite Untersuchungen über die Epidemiologie der Epilepsie lassen große Unterschiede in der Häufigkeit der Krampfleiden vermuten. Allerdings können deskriptive Studien in der Allgemeinbevölkerung nicht völlig miteinander verglichen werden, denn es bestehen bemerkenswerte methodologische Unterschiede in der Definition der Epilepsie, in der Anfallsklassifikation, in der Sicherheit, mit der Anfälle akzeptiert werden, in der Datensammlung und Selektion der Fälle. Die Situation hinsichtlich der Mittelmeerbevölkerung war wenig bekannt und die wenigen zur Zeit verfügbaren Versuche aus Italien unterschätzen die Epilepsie-Häufigkeit. Das liegt daran, daß die Praktiken der Fallerfassung inkomplett sind und eine Informationslucke über die Inzidenz der Erkrankung besteht. Um die wirkliche Häufigkeit der Epilepsie in Italien zu bestimmen, wurde eine epidemiologische Studie der Krampfleiden im Distrikt von Copparo in Norditalien durchgefuhrt. Sie beruht auf den Daten einer Gemeinde mit einer Bevölkerung von 45.153 Menschen. Bei 278 verifizierten Fällen einer “aktiven” Epilepsie betrug die Prävalenz pro 1000 der Bevölkerung am 31.12.78 6,2 (6,4 nach Standardisierung für die italien-ische Bevölkerung). Die durchschnittliche jährliche Inzidenz für den Zeitraum von 1964 bis einschließlich 1978 betrug 33,1 pro 100.000 (38,3 nach Standardisierung). Diese Ergebnisse entsprechen denen anderer westlicher Länder. Sie unterstützen die Auffassung, daß die Frequenz der Epilepsie in Italien als Ganzes höher ist als in den italienischen Studien, die bisher publiziert wurden, angenommen; sie zeigen ferner, daß die Epilepsie gleich verteilt ist in Europa und in den USA. Begebenheiten, die als mögliche Ursachen der Epilepsie angesehen werden können, wurden bei 39,6% der Prävalenzund bei 39,1% der Inzidenzfalle gefunden. Für beide, Pravälenzund Inzidenz-Gruppen waren perinatale Hirnverletzungen das häufigste Ereignis. Dieser hohe Anteil an Epilepsiefällen mit bekannter Ursache betont die Dringlichkeit, in Italien Vorsorgemaßnahmen zu treffen, um die pränatale und perinatale ärztliche Versorgung zu verbessern.

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