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Keywords:

  • Randomised trial;
  • Patient compliance;
  • Anticonvulsant therapy;
  • Epileptic patients

Summary: Fifty-three hospital outpatients with epilepsy were randomly allocated to either a control or an intervention group. Patients in the intervention group were subjected to a combination of compliance-improving strategies: patient counselling, a special medication container, self-recording of medication intake and seizures, and mailed reminders to collect prescription refills and attend clinic appointments. Compliance with anticonvulsant therapy (as measured by plasma anticonvulsant levels and prescription refill frequencies), and seizure frequency, were evaluated in each patient prior to intervention and 6 months afterwards. Patient compliance and clinical control improved significantly in the intervention group patients. Seizure frequency was, on average, halved following intervention. Compliance and seizure frequency were unaltered in the control group. Intervention failed to improve clinic appointment keeping. Poor compliance with drug therapy commonly confounds the treatment of epilepsy. This study shows that compliance can be improved and seizure frequency lessened by strategies that are easily incorporated into the routine management of epileptic patients.

RÉSUMÉ

Cinquante trois épileptiques suivis à titre externe dans un hǒpital ont été répartis au hasard en 2 groupes: un groupe d'intervention et un groupe de contrǒle. Les patients du groupe d'intervention ont été soumis à différentes mesures visant à améliorer leur adhésion au traitement: conseils, conditionnement spécial des médicaments, notation par eux-měmes des prises de médicaments et des crises, lettres de rappel pour qu'ils renouvellent leur provision de médicaments et qu'ils viennent aux rendez-vous. L'observance du traitement (dont témoignaient les taux plasmatiques et la fréquence des renouvellements d'ordonnances) et la fréquence des crises ont étéévaluées chez chaque malade avant l'intervention et 6 mois après. L'adhésion des patients et le contrǒle clinique se sont améliorés de façon significative dans le groupe d'intervention, la fréquence des crises étant en moyenne deux fois moindre après l'intervention. L'observance du traitement et le nombre des crises n'étaient pas modifiés dans le groupe de contrǒle. L'intervention n'a pas permis d'améliorer le respect des rendez-vous. La mauvaise adhésion du patient à son traitement rend celui-ci plus difficile. Ce travail montre que l'on peut l'améliorer et diminuer la fréquence des crises en utilisant des moyens faciles à introduire dans la surveillance habituelle des patients épileptiques.

RESUMEN

Cincuenta y tres pacientes con epilepsía en régimen extrahos-pitalario han sido distribuidos aleatoriamente en un grupo control y un grupo experimental. Los enfermos del grupo experimental fueron sometidos a una combinación de estrategias destinadas a mejorar el cumplimiento o confianza: consejos a los enfermos, envases especiales para la medicación, registres personales de las dosis ingeridas y de los ataques, y recuerdos enviados por correo para recoger las recetas renovadas y para atender a las citas de las consultas. También se valoró en cada paciente la confianza o fiabilidad con respecto a la medicación anticonvulsiva (según las cifras de los nivelés plasmáticos y la frecuencia de la renovación de las recetas) y a la frecuencia de los ataques, antes del expérimenta o intervention y 6 meses después. El cumplimiento de los pacientes y el control clínico mejoraron de modo significativo en el grupo de enfermos sometidos a la intervención. La frecuencia de los ataques, como promedio, se redujo a la mitad a partir de la intervención. El cumplimiento y la frecuencia de los ataques no se relacionaron en el grupo control. La intervención no mejoró el mantenimiento de las citas en las consultas. La falta de cumplimiento en las tomas de la medicación confunde, frecuentemente, el tratamiento de la epilepsía. Este estudio muestra que el cumplimiento y la frecuencia de ataques pueden mejorarse mediante estrategias que se incorporan fácilmente en el control rutinario de los enfermos epilépticos.

ZUSAMMENFASSUNG

Fünfzig und fünf ambulante vom Krankenhaus betreute Pateinten mit Epilepsie wurden per Zufall einer Kontroll—oder einer Testgruppe zugeordnet. Die Patienten der Testgruppe wurden mit einer Kombination von Strategien zur Verbesserung der Compliance konfrontiert: Patientenberatung, Spezialbehälter für die Medikamente, Eigenberichterstattung über Medikamen-teneinnahme und Anfälle sowie briefliche Erinnerungen, die Rezepte abzuholen und Ambulanz-termine wahrzunehmen. Die Compliance hinsichtlich der antikonvulsiven Thérapie (gemessen am Plasmaspiegel der Antikonvulsiva und der Häufigkeit der Erneuerungen der Rezepte) und die Anfallsfrequenz wurden für jeden Patienten für die Zeit vor dem Test und 6 Monate nach dem Test ausgewertet. In der Testgruppe verbesserten sich die Compliance des Patienten und die Anfallskontrolle signifikant. Die Anfallsfrequenz war nach dem Test im Durchschnitt nur halb so groß. Die Compliance und die Anfallsfrequenz blieben in der Kontrollgruppe unverändert. In der Testgruppe wurden die Ambulanztermine nicht verbessert. Die schlechte Compliance der Patienten mit den Antiepileptika beeinträchtigt ganz allgemein die Behandlung der Epilepsie. Diese Untersuchung zeigt, daß die Compliance und die Anfallsfrequenz durch Strategien verbessert werden können, die in die Routinebehandlung epileptischer Patienten leicht eingebaut werden können.