Intensive EEG Monitoring and Psychological Studies of Patients with Pseudoepileptic Seizures

Authors

  • Robert J. Wilkus,

    Corresponding author
    1. Division of Electroencephalography and Clinical Neurophysiology and the Regional Epilepsy Center, Departments of Laboratory Medicine, Medicine, Neurological Surgery, and Psychiatry and Behavioral Sciences, University of Washington, Seattle, Washington
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  • Carl B. Dodrill,

    1. Division of Electroencephalography and Clinical Neurophysiology and the Regional Epilepsy Center, Departments of Laboratory Medicine, Medicine, Neurological Surgery, and Psychiatry and Behavioral Sciences, University of Washington, Seattle, Washington
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  • Paul M. Thompson

    1. Division of Electroencephalography and Clinical Neurophysiology and the Regional Epilepsy Center, Departments of Laboratory Medicine, Medicine, Neurological Surgery, and Psychiatry and Behavioral Sciences, University of Washington, Seattle, Washington
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Harborview Medical Center (ZA-12), Seattle, Washington 98104.

Abstract

Summary: EEG/closed-circuit television long-term monitoring was used as a definitive diagnostic tool to identify and characterize 25 patients with pseudoepileptic seizures and a similar group of subjects with epilepsy, confirming the value of the procedure. The groups did not differ with respect to intelligence, neuropsychological impairment, or incidence of potential etiological factors for seizures. Scores on the Minnesota Multiphasic Personality Inventory (MMPI) and the Hypochondriasis, Hysteria, and Schizophrenia Scales were significantly higher for the pseudoepileptic group than for the other subjects. As a whole, the former patients exhibited an MMPI profile pattern frequently seen in the conversion form of hysteria. A set of three rules derived from the MMPI profiles was used to classify the patients correctly in 80–90% of cases. As evaluated by the Washington Psychosocial Seizure Inventory, psychosocial problems of patients with pseudoepileptic seizures were more severe in certain areas, and appeared to reflect early family background problems and inappropriate management of their disorders.

RESUMEN

Para identificar y caracterizar a 25 pacientes con ataques pseudoepilépticos y a un grupo similar de sujetos con epilepsyía se ha llevado a cabo una monitorización a largo plazo con EEG/CCTV como una prueba diagnóstica definitiva, confirmándose el valor de estas técnicas. Los grupos no se diferenciaron con respecto a inteligencia, alteración neuropsicoiógica o la incidencia de factores potencialmente etiológicos de ataques. Los resultados en las escalas del Inventario de Minnesota para Personalidad Multifásica (MMPI), de Hipocondriasis (Hy), de Histeria (Hs) y de Esquizofrenia (Sc) fueron significativamente más elevados en el grupo de pseudoepilépticos que en los otros sujetos. En total los pseudoepilépticos mostraron el perfil del MMPI que, con frecuencia, se ve en la histeria de converseón. Para clasificar los enfermos correctamente, en el 80–90% de los casos se usaron tres reglas derivadas de los perfiles del MMPI. En la evaluación realizada por el Inventario Psicosocial de Ataques de Washington los problemas psicosociales entre los enfermos con ataques pseudoepilépticos fueron más severos en ciertas áreas y parecían reflejar problemas familiares existentes previamente y un manejo inapropiado de sus trastornos.

ZUSAMMENFASSUNG

EEG/CCTV-Langzeitmonitoring wurden als diagnostisches Hilfsmittel angewandt, 25 Patienten mit pseudoepileptischen Anfällen zu identifizieren Und zu charakterisieren. Eine gleiche Gruppe von Patienten mit Epilepsie diente zur Überprufüng der Prozedur. Die Gruppen unterschieden sich nicht hinsichtlich Intelligenz, neuropsychologischer Beeinflussung oder der Häufigkeit möglicher ätiologischer Faktoren. Die Scores der Minnesota multiphasischen Persönlichkeitstests (MMPI) und die Hypochondrie- (Hy), Hysterie- (Hs) und Schizophrenic- (Sc) Scalen waren signifikant höher für die pseudoepileptische Gruppe als fur die anderen. Im ganzen bot die erste Gruppen ein MMPI-Profil, wie es häufig in der Konversionsform der Hysterie gesehen wird. Drei Regeln, von den MMPI-Profilen abgeleitet, wurden benutzt, um die Patienten in 80 bis 90% korrekt zu klassifizieren. Wie sich beim Washington Psychosocial Seizure Inventory zeigte, waren psychosoziale Probleme bei Patienten mit pseudoepileptischen Anfällen in bestimmten Bereichen schwerer und schienen frühe familiäre Probleme und die inadäquate Verarbeitung ihrer Störungen widerzuspiegeln.

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