Neuropsychological Abilities of Children with Epilepsy

Authors


Regional Epilepsy Center, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA 98195, U.S.A.

Abstract

Summary: One hundred eighteen epileptic children, aged 6–15 years, underwent detailed neuropsychological testing including the Wechsler Intelligence Scale for Children-Revised and the age-appropriate Halstead-Reitan battery. Eight had classical absence seizures only, eight had classic absence seizures and generalized tonic-clonic seizures, 30 had generalized tonic-clonic seizures only, 31 had partial seizures only, 20 had partial seizures and generalized seizures, 15 had atypical absence seizures, and five had minor motor seizures. A control group of 100 children without seizures, matched to the general population for intelligence and matched to the seizure cases for age, underwent identical testing. The Wechsler full-scale intelligence quotient (FSIQ) of cases was significantly (p = 0.01) lower than that of controls and was related to seizure type. Children with minor motor or atypical absence seizures had the lowest average FSIQ (70 and 74, respectively). All seizure types were associated with below-control intelligence except classic absence only. Intelligence was also correlated with degree of seizure control. A highly significant inverse correlation between years with seizures and intelligence was found (p < 0.0001). A rating of neuropsychological impairment, derived from all measures of brain function, was assigned to each child. Epileptic children had significantly more impairment than controls (p < 0.0001). Children with seizures had been placed in special education or had repeated a grade in school almost twice as frequently as controls (p < 0.001). Even though often placed in a class of younger children, their academic achievement was behind grade placement more often than in controls. Children with seizures differed significantly from controls in making more errors on language-related tasks.

RÉSUMÉ

Cent dix huit enfants épileptiques, âgés de 6 à 15 ans, ont été soumis à des tests neuropsychologiques détaillés incluant le WISC-R et la batterie de Halstead-Reitan adaptée à l'âge. Huit avaient seulement des absences classiques, huit avaient des absences classiques et des crises généralisées tonicocloniques, trente avaient seulement des crises généralisées tonicocloniques, trente et un avaient seulement des crises partielles, vingt avaient des crises partielles et des crises généralisées, quinze avaient des absences atypiques et cinq avaient des crises motrices mineures. Un groupe de contrôle de cent enfants sans crises, appariés à la population générale pour l'intelligence et aux enfants épileptiques pour l'âge, a été soumis aux mêmes tests. Le Ql à l'échelle complète du WISC (FSIQ) des patients était significativement plus bas (p = 0.01) que celui des contrôles, et il était lié au type des crises. Les enfants avec crises motrices mineures ou absences atypiques avaient le FSIQ le plus bas (70 et 74 respectivement). En dehors des absences classiques, tous les types de crises étaient associés à une intelligence inférieure à celle des contrôles. L'intelligence était aussi variable selon le degré de contrôle des crises. On a trouvé une correlation inverse hautement significative entre le nombre d'années avec crises et le niveau intellectuel (p <.0001). Un taux d'atteinte neuropsychologique, dérivé de l'ensemble des mesures des fonctions cérébrales, a été attribuéà chaque enfant. Les enfants épileptiques avaient significativement plus d'atteinte que les contrôles (p <.0001). Les enfants ayant des crises avaient reçu une éducation spécialisée, ou avaient doublé leur classe à l'école, presque deux fois plus souvent que les contrôles (p <.001). Même s'ils étaient placés dans une classe d'en-fants plus jeunes, leurs résultats étaient inférieurs à ceux de leur classe plus souvent que ceux des contrôles. Les enfants épileptiques faisaient significativement plus d'erreurs dans les tests verbaux que les contrôles.

RESUMEN

Ciento dieciocho niños epilépticos (6–15 años) fueron sometidos a estudios neuropsicológicos detallados incluyendo la WISC-R y la bateria de Halstead-Reitan apropiada a las edades. Ocho tenían ausencias clásicas sólamente, ocho tenían ausencias clásicas y ataques generalizados tónico-clónicos, 30 tenían ataques tónico-clónicos generalizados sólamente, 31 tenían sólamente ataques parciales, 20 tenían ataques parciales y ataques generalizados, 15 tenían ausencias atípicas y 5 tenían ataques motores menores. Un grupo control de 100 niños sin ataques, adaptado a la población general para inteligencia y también adaptado a los casos con ataques con respecto a la edad, fué sometido a un estudio psicológico idéntico. El IQ según la escala completa de Wechsler (FSIQ) de los casos fué significativamente más bajo que los controles (p =.01) y este dato estaba relacionado con el tipo de ataques. Los niños con ataques menores o ausencias atípicas mostraron los promedios más bajos del FSIQ (70 y 74 respectivamente). Todos los tipos de ataques se asociaron con inteligencia más baja que los controles con la excepción de las ausencias clásicas, como única manifestación. La inteligencia también se correlacionó con el grado de control de los ataques. Se encontró una correlatión inversa, altamente significativa, entre los años con ataques y la inteligencia (p <.0001). A cada niño se le asignó una valoración de la afectación neuropsico-lógica derivada de todas las medidas de las funciones cerebrales. Los niños epilépticos mostraron una afectación significativamente mayor que los controles (p <.0001). Los niños con ataques fueron enviados a programas de educación especial o repitieron cursos en la escuela con una frecuencia de casi el doble con respecto a los controles (p <.001). A pesar de que frecuentemente estaban en classes con niños menores, sus resultados académicos eran inferiores a su curso escolar con mayor frecuencia que los casos control. Los niños con ataques se diferenciaron significativamente de los controles al realizar más errores en las pruebas que se relacionaban con el lenguaje.

ZUSAMMENFASSUNG

118 epileptische Kinder im Alter von 6 bis 15 Jahren wurden de-tailliert neuropsychologisch untersucht u.a. mit Hilfe des WISC-R und der altersentsprechenden Halstead-Reitan-Batterie. 8 hatten nur klassische Absence-Anfälle, 8 klassische Absence-Anfälle und generalisierte, tonisch-klonische Anfälle, 30 nur generalisierte tonisch-klonische Anfälle, 31 nur Partialanfälle, 20 hatten partielle und generalisierte Anfälle, 15 atypische Absence-Anfälle und 5 Minor-Motor-Anfälle. Eine Kontrollgruppe von 100 Kindern ohne Anfälle, vergleichbar in ihrer Intelligenz mit der Allgemeinbevölkerung und dem Alter der Anfallspatienten entsprechend, wurde auf gleiche Weise getestet. Der Wechsler-Full-Scale-IQ (FSIQ) der Patienten war signifikant niedriger als der von Kontrollgruppen (p = 0,01); er war abhängig vom An-fallstyp. Kinder mit Minor-Motor- oder atypischen Absence-Anfällen hatten den niedrigsten durchschnittlichen FSIQ (70 bzw. 74). Alle Anfallstypen mit Ausnahme der klassischen Absencen hatten eine nied-rigere Intellingenz, verglichen mit der Kontrollgruppe. Die Intelligenz korrelierte mit dem Ausmaß der Anfallskontrolle. Eine hochsignifikante negative Korrelation wurde zwischen den Jahren seit Anfalls-beginn und der Intelligenz gefunden (p < 0,0001). Die neuropsychologische Behinderung, die sich aus allen Maßen der Hirn-funktion ableiten läßt, wurde bei jedem Kind geschätzt. Epileptische Kinder hatten signifikant häufiger eine Beeinträchtigung als Kontrollen (p < 0,0001). Kinder mit Anfällen, die in Sonderschulen untergebracht sind, oder eine Klasse wiederholen mußten, fanden sich doppelt so häufig als in der Kontrollgruppe (p < 0,001). Obwohl sie häufig in eine Klasse jüngerer Kinder gingen, waren ihre akademischen Leis-tungen niedriger als die von Kontrollen. Kinder mit Anfällen unter-schieden sich signifikant von Kontrollen: Sie machten häufiger Fehler bei sprachbezogenen Aufgaben.

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