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Keywords:

  • Active epilepsy;
  • Idiopathic;
  • Lifetime prevalence;
  • Race;
  • Symptomatic

Summary: A need for prevalence information emphasizing racial differences prompted a door-to-door survey of all residents of Copiah County, Mississippi. The fieldwork involved a complete census and an extensive screening questionnaire inquiring about diagnoses, signs, and symptoms of neurologic disease. Residents who lived in institutions or had screening responses suggestive of epilepsy were requested to have an examination by neurologists who used defined diagnostic criteria. Prevalence day was 1 January 1978, and the survey yielded prevalence ratios of 1,043/100,000 inhabitants for epilepsy and 678/100,000 inhabitants for active epilepsy. Age-adjusted prevalence ratios were somewhat higher for males and for blacks. Of the 246 identified cases of epilepsy, 37% were judged symptomatic. The leading (putative) cause was head trauma, especially among white males. About 57% of the 246 cases had been evaluated previously by a neurologist or neurosurgeon, while 7% had never been evaluated medically before the survey.

RESUMEN

La necesidad de adquirir información con respecto a la prevalencia de las diferencias raciales promovió la realización de una encuesta puerta-a-puerta de todos los residentes del Condado de Copiah, de Mississippi. El trabajo de campo consistio en la realización de un censo completo y de un cuestionario amplio para una selección inicial con preguntas acerca del diagnóstico, los signos y síntomas de la enfermedad neurológica. Los residentes que vivían en instituciones, o que habían dado respuestas sugerentes de epilepsia en la selección inicial, fueron posteriormente examinados por un neurológo utilizando criterios diagnósticos bien definidos. El día de prevalencia fue el día 1 de Enero de 1978, y la revisión reveló unos índice del prevalencia de 1,043 por 100.000 habitantes para epilepsia y 678 por 100.000 habitantes para epilepsia activa. La prevalencia ajustada a la edad mostró indices ligeramente más altos para varones y para pacientes de raza negra. De 246 enfermos identificados como casos de epilepsia, el 37% estaban asintomáticos. La causa (putativa) más importante fue trauma craneal, especialmente entre varones de raza blanca. Cerca del 57% de los 246 casos habían sido evaluados previamente por un neurólogo o un neurocirujano, mientras que el 7% no habían nunca sido evaluados con anticipación a este estudio.

ZUSAMMENFASSUNG

Die Notwendigkeit, Information über die Prävalenz und rassische Unterschiede zu erhalten führten zu einer systematischen Erhebung an alien Einwohnern Copiah County, Mississippi. Diese Feldstudie basiert auf einer lückenlosen Befragung und einem extensiven Screening-Fragebogen zu Diagnose, Zeichen und Beschwerden neurologischer Erkrankungen. Heimbewohner odersolche, deren Antworten eine Epilepsie vermuten lieen, wurden gebeten sich von einem Neurologen nach standardisierter Befunderhebung untersuchen zu lassen. Der Stichtag war der 1. Januar 1978. Die Erhebung zeigte Prävalenzwerte für Epilepsie überhaupt von 1,043 je 100.000 und für aktive Epilepsie von 678 je 100.000 Einwohnern. Die alterskorrigierten Prävalenzwerte lagen für männliche und für schwarze Einwohner etwas höher als für die übrigen. Die Epilepsie von 246 identifizierten Patienten surde bei 37% als syraptomatische beurteilt. Die bevorzugte Ursache für die Epilepsie war das Schädel-Hirntrauma besonders unter weien männlichen Bewohnern. Etwa 57% der 246 Patienten waren schon früher von einem Neurologen oder Neurochirurgen untersucht worden; 7% waren bis zum Zeitpunkt der Erhebung nie medizinisch beurteilt worden.