Disappearing CT Lesions in Epilepsy

Authors


2 Department of Neurology, Neurosciences Centre, All India Institute of Medical Sciences, New Delhi 110029, India.

Abstract

Summary: A striking but reversible computed tomographic (CT) lesion corresponding to seizure activity is reported in a series of 46 epileptic patients. None of these patients had evidence of tuberculosis or cysticercosis, and all were treated with antiepileptic drugs only. Maximal radiological changes occurred in the area of maximal epileptic discharge; however, multiple lesions were seen in three cases. The CT lesion reappeared with recurrence of the ictus in four cases during follow-up, and this, too, disappeared after complete arrest of the seizures. The clinical, CT scan, and other investigatory findings suggest that the seizures may occasionally cause a CT-de-monstrable focal abnormality, probably cerebral edema, a consequence of abnormal vascular permeability. Awareness of this radiological entity should avoid misdiagnosis of cerebral tumor, infarction or tuberculoma in patients with seizure disorder.

RÉSUMÉ

Nous rapportons la constatation d'une lésion scanographique spectaculaire, mais réversible, correspondant à une activité critique, chez 46 patients épileptiques. Aucun de ces patients ne présentait les signes d'une tuberculose ou d'une cysticercose. Ces patients ne recevaient qu'un traitement antiépileptique. Les modifications scanographiques maximales ont été constatées au niveau des décharges épileptiques les plus importantes. Des lé-sions multiples ont cependant été constatées chez 3 patients. Au cours de la surveillance, la lésion scanographique est réapparue lors d'une récidive des crises chez 4 patients. Ces lésions récidi-vantes ont elles aussi disparu après arrêt des crises. Les consta-tations cliniques, scanographiques et autres suggèrent que les crises peuvent parfois entraîner l'apparition d'une anomalie scanographique focale, probablement lée à un oedème cérébral par anomalie de la perméabilité vasculaire. La connaissance de ce phénomène radiologique doit éviter les erreurs diagnostiques de tumeur cérébrale, d'infarctus ou de tuberculome chez les patients épileptiques.

RESUMEN

En una serie de 46 enfermos epilépticos se publica una llama-tiva, pero reversible, lesión en la tomografia computarizada (CP) que corresponde a la actividad epiléptica. Ninguno de estos pa-cientes tenía evidencia de tuberculosis o cisticercosis y todos estaban tratados con medicaciones antiepilépticas solamente. Los cambios radiológicos más importantes ocurrieron en el área de mayor descaga epiléptica. Sin embargo, mútiples lesiones han sido detectadas en 3 casos. Las lesiones de la CT reaparecieron durante la recurrencia de las descargas durante el seguimiento de 4 casos y dstas tambten desaparecieron después de la finali-zación completa de los ataques. Los hallazgos clínicos, de la CT y de otras investigaciones sugieren que los ataques pueden, oca-sionalmente, producir anomalías focales demostrables en la CT, probablemente edema cerebral, como consecuencia de una per-meabilidad vascular anormal. El tener presente esta entidad ra-diológica puede evitar diagnósticos errdneos de tumor cerebral, infarto o tuberculoma en enfermos con desórdenes convulsivos.

ZUSAMMENFASSUNG

Eine eindeutige, jedoch reversible computertomographische Läsion, die mit Anfallsaktivität korreliert, wird in einer Serie von 46 Epileptikern berichtet. Keiner der Patienten zeigte An-zeichen einer Tuberkulose oder Zystizerkose, die Patienten er-hielten lediglich Antiepileptika. Die stärksten radiologischen Veränderungen waren in der Gegen der stärksten epileptogenen Entladungen zu finden. Multiple Läsionen traten bei 3 Patienten auf. Die CT-Läsionen traten erneut mit dem Wiederauftreten von Anfällen in 4 Patienten während der Folgeuntersuchungen auf. Nach dem völligen Sistieren der Anfälle verschwanden auch diese radiologischen Auffälligkeiten. Sowohl die klinischen Un-tersuchungen, das CT und andere Untersuchungen lassen ver-muten, daß Anfälle gelegentlich zu fokalen CT-Veränderungen führen bei denen es sich wahrscheinlich um ein Hirnoedem auf-grund einer abnormalen vaskulären Permeabilität handelt. Unter Berücksichtigung dieser Befunde sollte die Fehldiagnose eines cerebralen Tumors, eines Infarktes oder Tuberkuloms bei Patienten mit Anfällen vermieden werden.

Ancillary