The Effects of Estrogen, Progesterone, and Ionized Calcium on Seizures During the Menstrual Cycle of Epileptic Women

Authors


2 Professional Schools, Laurentian University, Sudbury, Ontario, Canada.

Abstract

Summary: Previous research suggested a positive relationship between levels of serum estrogen and seizures, a negative relationship between levels of serum Ca++ and seizures, and a negative relationship between serum levels of estrogen and Ca++. This study sought a relationship between levels of serum estrogen, ionized calcium, progesterone, and its possible effect on seizures during the menstrual cycle of epileptic women. The negative relationship between serum estrogen and Ca++ was confirmed. However, a study of 15 institutionalized epileptic women, all with a diagnosis of primary generalized epilepsy, demonstrated that fewer seizures occurred in midcycle (when estrogen levels were elevated and Ca++ levels were decreased) than at other stages of the menstrual cycle. This is suggestive of a protective (anticonvulsant) aspect of the hypothalamo-hypophyseal negative feedback system, previously unreported. Key Words: Epilepsy–Seizures–Menstrual cycle–Hormones– Estrogen–Progesterone –Calcium–Hypothalamo-hypophyseal system.

RÉSUMÉ

Des travaux antérieurs ont sugge̊é l' existence d' une correlation positive entre les taux d'cestrogenes sériques et les crises, d'une correlation negative entre les taux sériques de Ca++ et les crises et d'une correlation negative entre les taux respectifs de Ca++ et d'cetrogenes. Ce travail dtudie les relations entre les taux seriques d'cestrogenes, de calcium ionise et de progesterone, et 1'influence eVentuelle de ces facteurs sur la survenue de crises au cours du cycle menstruel chez les patientes epilep-tiques. Nous avons pu confirmer la correlation negative entre oestrogenes et Ca++. Cependant, l'elude de 15 patientes institu-tionnalises, présentant des crises gdneYalisées conside>ees comme l'expression d'une epilepsie generalised idiopathique, a montr6 que les crises elaient plus rares en milieu de cycle (alors que les taux d'cestrogenes elaient elevds et les taux de Ca++ abaissds) que pendant les autres pfiriodes du cycle menstruel. Ceci suggere que le systdme de rétro-contrdle negatif hypothalamo-hypophysaire joue un role protecteur (anti-convulsivant) qui ne semble pas avoir Hi rapports jusqu'ici.

RESUMEN

Informaciones previas sugieren que existe una relación positiva entre los niveles séricos de estrogenos y ataques epilépticos, una relación negativa entre los niveles séricos de Ca++ y ataques y, finalmente, una relation negativa entre los niveles sericos de estrdgenos y Ca++. El estudio actual estudid la po-sible relaci6n existente entre los niveles sericos de estrégenos, el calcio ionizado, la progesterona y su posible efecto sobre los ataques durante el ciclo menstrual de las mujeres epilepticas. Se ha confirmado la relackin negativa entre los niveles sericos de estrdgenos y el Ca++ sin embargo, un estudio de 15 mujeres epilGpticas institucionalizadas, y todas con el diagn6stico de epilepsia generalizada primaria (epilepsia generalizada idiopatica) demostraron que los ataques eran menos frecuentes en la por-ci6n media del ciclo (cuando los niveles de estr6genos estaban elevados y los niveles de Ca++ estaban reducidos), que en otros estadios del ciclo menstrual. Este hallazgo sugiere una acci6n protectora (anticonvulsiva) del sistema de retroalimentacion negativa hipotalamo-hipofisario que no ha sido publicado previa-mente.

ZUSAMMENFASSUNG

Vorangegangene Arbeiten lassen eine positive Beziehung zwischen den Serum- Oestrogenspiegeln und Anfällen ver-muten; eine negative Beziehung zwischen Serum-Ca++–und Anfällen und eine negative Beziehung zwischen Serumspiegel von Oestrogen und Calcium. In dieser Studie sollte der Beziehung zwischen diesen GroBen und ihrer Auswirkung auf die An-falle nachgegangen werden. Die negative Beziehung zwischen Serum-Oestrogen und Calcium wurde bestatigt. An 15 Frauen mit primar generalisierter Epilepsie konnte gezeigt werden, daB in der Mitte des Zyklus, wenn die Oestrogenspiegel erhdht und Calciumspiegel erniedrigt waren, weniger Anfälle auftraten als in den anderen Phasen des Zyklus. Dies laBt auf eine protektiv-an-tikonvulsive Wirkung des hypothalamo-hypophysaren Feedback-Systems schlieBen, der bislang nicht berichtet wurde.

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