Prognosis of Epilepsy in Newly Referred Patients: A Multicenter Prospective Study

Collaborative Group for the Study of Epilepsy Principal Investigators*

Authors

  • E. Beghi,

    Corresponding author
    1. Institute for Pharmacological Research “Mario Negri” (IPRMN), Milano, Italy
      Dr. E. Beghi at the Clinical Pharmacology Laboratory, Institute for Pharmacological Research “Mario Negri,” Via Eritrea 62, 20157 Milano, Italy.
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  • G. Tognoni

    1. Institute for Pharmacological Research “Mario Negri” (IPRMN), Milano, Italy
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  • *Other members of the group include Sonia Arrigoni, M. Do-nata Benedetti, Amedeo Bianchi, Graziella Bogliun, L. Giuseppe Bongiovanni, Giovanna Cagnin, Cesare Cardinali, Vittorio Cre-spi, Patrizia Ferri, Dante Galeone, Elena Gambini, Angela La Neve, Cesare Lanzi, Carlo Lenti, Giuseppe Maccarrone, Man-uela Molteni, Federico Morello, Cristina Musetti, Giuseppe Olivieri, Tommaso Perniola, Luigi Piattella, Daniele Porazzi, M. Rosa Rottoli, Patrizia Rugireta, Luigi M. Specchio, Camillo Ti-acci, Vito Toso, Daniela Trevisan, Marta Trizio, Gaetano Zac-cara, Piergiuseppe Zagnoni, Nelia Zamponi, and Paolo Zolo.

Dr. E. Beghi at the Clinical Pharmacology Laboratory, Institute for Pharmacological Research “Mario Negri,” Via Eritrea 62, 20157 Milano, Italy.

Abstract

Summary: A multicenter prospective study was initiated at the time of first antiepileptic treatment for afebrile seizures with 283 unselected patients in Italy. Each patient started with monotherapy at standard daily doses. Data were collected at admission, at scheduled 6-month exams, and at unscheduled exams and included age, sex, general profile of the disease, and treatment. Prognosis of epilepsy was evaluated by actuarial methods using first seizure relapse after onset of treatment to indicate unfavorable prognosis. In addition, a maximum interval of complete seizure control was calculated and related to length of follow-up in order to grade the severity of the disease (defined as mild, moderate, or severe). The average length of follow-up was 21.6 months (range 2–40). Seizure relapse occurred in 52% of cases during follow-up (36% by 3 months, 43% by 6 months, and 49% by 12 months). A larger number of seizures before therapy and the presence of combined seizure patterns were the variables most commonly associated with relapse. In general, epilepsy was mild in 65% of the cases, moderate in 28%, and severe in 7%. The earlier the first relapse the higher the risk of developing more severe disease. A larger number of seizures before treatment, combined seizure types, earlier age at onset, and prolonged disease duration (1 month to 1 year) seemed to be more frequently associated with the development of moderate-to-severe epilepsy.

RÉSUMÉ

Une étude multicentrique prospective recrutant les épileptique au moment de la décision de mise en route d'un traitement pour crises apyrétiques a inclus 283 patients non sélectionnés. Chaque patient a regu au début une monothérapie aux doses usuelles. Les données recueillies au départ, aux examens de contrôle programés tous les 6 mois et lors de consultations non programées, comprenaient: l'âge, le sexe, le profil général de la maladie et le traitement. Le pronostic de l'épilepsie a étéévalué au moyen de mÉthodes actuarielles utilisant l'apparition de la premiére crise aprés instauration du traitement comme indicateur de pronostic défavorable. Des plus, l'intervalle maximum entre 2 crises a été calculé et rapportéà la durée du suivi afin de qualifier la sévérité de la maladie (légére, moyenne ou sévére). La durée moyenne du suivi était de 21.6 mois (2 à 40). Une récidive des crises s'est produite dans 52% des cas pendant le suivi (36% au 3éme mois. 43% au 6éme mois, 49 à 1 an). Un nombre élevé de crises avant traitement et la présence de plusieurs types de crises ont été les variables les plus fréquemment associées de la récidive. En général, la gravité de l'épilepsie a pu être considéréd comme légére dans 65% das cas, moyenne dans 28% et sévére dans 7%. La précocité de la premiére récidive était corrélée au risque d'évolution vers une maladie plus sévére. Un nombre élevée crises avant traitement, l'association de plusieurs types de crises et une durée importante de la maladie (1 mois à 1 an) semblaient plus souvent associés à l'évolution d'une épilepsie de gravité moyenne à sévére.

Ancillary