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Keywords:

  • Primary generalized epilepsy;
  • Polycystic ovary syndrome;
  • Hypothalamus;
  • Ovarian disorders;
  • Anticonvulsants;
  • Prolactin;
  • Follicle-stimulating hormone

Summary: It is known that women suffering from temporal lobe epilepsy may frequently present reproductive endocrine disorders (REDs). We hypothesized that a high occurrence of REDs could be found also in primary generalized epilepsy (PGE), and therefore investigated the hormonal and ovarian echographic profiles in 20 PGE female patients of reproductive age. Fourteen reported normal menstrual cycles, while 6 complained of longstanding menstrual irregularities. All but three patients were receiving antiepileptic drug (AED) therapy. In all subjects, the basal levels of gonadotropins, prolactin, and gonadal steroids were assayed. The response of luteinizing hormone (LH) to gonadotropin-releasing hormone was also investigated and ovarian ultrasonographic findings were evaluated. In five of six patients with menstrual problems (25% of the group), a well-defined RED was diagnosed (polycystic ovarian disease in three cases and hypothalamic ovarian failure in two). The 14 patients with normal menstrual cycles showed an elevation of mean basal follicle-stimulating hormone and prolactin, and a blunting of mean LH response. Our results suggest that a high occurrence of REDs may be found also in PGE. We hypothesize that a neurotransmitter dysfunction might be the common pathogenetic mechanism resulting in both REDs and PGE. The hormonal alterations observed in the patients with normal menstrual cycles seem to support our hypothesis. Previous data seem to rule out a possible AED effect accounting for the hormonal findings observed in our series. However, further studies are needed to confirm our preliminary results.

RÉSUMÉ

II est connu que les femmes présentant une épilepsie du lobe temporal peuvent avoir une pathologie endocrinienne de la reproduction (PER). Les auteurs, partant de ľhypothese que la prevalence de PER etait egalement eievee dans ľepilepsie généralisée idiopathique (EGI), ont étudie la fonction endocrinienne et I'echographie ovarienne chez 20 femmes en periode d'activite genitale prdsentant une EGI. 14 avaient des cycles normaux, 6 signalant des irrdgularitds menstruelles chroniques. Toutes sauf 3 recevaient un traitement antiepileptique. Les taux de base de gonadotrophines, prolactine et stéroï'des sexuels ont été mesurds chez toutes les patientes. La réponse de la LH au LH-RH et ľdchographie ovarienne ont egalement étA étudiées. Chez 5 des 6 patientes presentant des irrégularités menstruelles (soit 25% de I'echantillon total), une PER a pu etre diagnostiquée: polykystose ovarienne dans 3 cas, insuffisance hypothalamique dans 2 cas. Les 14 patientes a cycles normaux prtsentaient une elevation de la FSH basale moyenne et une diminution de la réponse moyenne de la LH. Ces rlsultats suggerent qu'une prevalence élevée de PER peut etre egalement constats dans les EGI. Les auteurs emettent ľhypothese qu'un mecanisme phys-iopathogénique commun, la dysfonction d'un neurotransmet-teur, pourrait etre a I'origine a la fois des PER et de ľEGI. Les perturbations hormonales constatees chez les patientes normale-ment rdglees renforcent cette hypothese. Des etudes anterieures semblent ^carter la responsabilite des medications antiépile-ptiques dans la génèse des perturbations endocriniennes qui ont été constatees dans cette serie. D'autres travaux devront cepen-dant confirmer ces resultats preliminaires.

RESUMEN

Es conocido que las mujeres que padecen una epilepsf del lobulo temporal pueden, con frecuencia, presentar trastornos en-docrinos de la reproducci<5n (REDs). Hemos planteado como hipdtesis que la elevada existencia de REDs podria tambien en-contrarse en epilepsia generalizada primaria (PGE) y, por lo tanto, hemos investigado los perfiles hormonales y ecograiicos de los ovarios en 20 mujeres con PGE en edad de gestaci6n. Se encontraron 14 ciclos menstruales normales minetras que 6 mujeres se quejaban de irregularidades menstruales de larga dura-ci6n. Todas, menos 3 enfermas, estaban recibiendo medica-ciones antiepiiepticas (AED). En todos los sujetos los niveles basales de gonadotropinas, prolactina y esteroides gonadales fu-eron calculados. En 5 de las 6 enfermas con problemas menstruales (25% del grupo total) se diagnosticd un problema de RED bien documentado (enfermedad ovdrica poliqui'stica en 3 casos y fallo ovaYico e hipotaldmico en 2 casos). Las 14 mujeres con ciclo menstrual normal mostraron una elevacion de los niveles medios basales de la hormona estimulante folicular y de la prolactina y un aplanamiento de la respuesta promedia de LH. Nuestros re-sultados sugieren que la elevada presencia de REDs puede en-contrarse tambien en enfermas que padecen PGE. Por esta razon proponemos que una disfuncion de los neurotransmisores puede ser el mecanismo patogenico cotmin tanto en REDs como en PGE. Las alteraciones hormonales observadas en enfermas con ciclo menstrual normal parecen apoyar nuestra hip6tesis. Infor-maciones previas parecen excluir la posibilidad de que los efec-tos de las AED puedan ser responsables de las anomali'as hormonales observadas en nuestra serie. Sin embargo estudios adi-cionales serdn necesarios para confirmar estos resultados preliminares.