Semistructured Interview for Seizure Classification: Agreement with Physicians' Diagnoses

Authors

  • Ruth Ottman,

    Corresponding author
    1. *G. H- Sergievsky Center, Columbia University, New York, NY, U.S.A.
    2. †Epidemiology Division, School of Public Health
      Sergievsky Center, Columbia University, 100 Haven Ave., Tower III, Apt. 26G, New York, NY 10032, U.S.A.
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  • W. Allen Hauser,

    1. *G. H- Sergievsky Center, Columbia University, New York, NY, U.S.A.
    2. †Epidemiology Division, School of Public Health
    3. ‡Department of Neurology, Columbia University, New York, NY, U.S.A.
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  • Lillian Stallone

    1. *G. H- Sergievsky Center, Columbia University, New York, NY, U.S.A.
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    • 3

      Department of Psychiatry, Yale University School of Medicine, New Haven, CT, U.S.A.


Sergievsky Center, Columbia University, 100 Haven Ave., Tower III, Apt. 26G, New York, NY 10032, U.S.A.

Abstract

Summary: A semi-structured interview was developed for classification of seizures in accordance with the 1981 International League Against Epilepsy (ILAE) criteria. The interview was administered over the telephone by trained lay interviewers. Interview-based diagnoses for 50 patients were compared with independent diagnoses by neurologists who also use the ILAE system for seizure classification. Interview diagnoses agreed with those of physicians for broad seizure-type classifications (i.e., partial vs. generalized onset) in 88% of patients and for detailed combinations of seizure type in 64% of patients. Nonchance agreement between the two sources, assessed by the K statistic, was excellent for any partial onset (K = 0.83), secondarily generalized (K = 0.81), and primary generalized tonic-clonic (K = 0.76) seizures. Agreement was fair to good for any generalized onset (K = 0.70), simple partial (K = 0.56), complex partial (K = 0.54), and generalized nonconvulsive (K = 0.56) seizures. Sensitivity ranged from 0.60 to 1.0 for partial onset seizures, and from 0.43 to 0.67 for generalized onset seizures. Specificity ranged from 0.60 to 0.87 for partial onset seizures, and was 1.0 for generalized onset seizures. Positive predictive value was 0.95 for any partial onset and 1.0 for any generalized onset seizure. These results suggest that this interview can produce accurate diagnoses of major seizure categories. Use of this instrument for clinical epilepsy research should facilitate conduct of large studies at a significant saving of both time and money.

RÉSUMÉ

Un entretien semi-structuré a été mis au point dans le but de classer les crises, en accord avec les critères de la classification internationale de 1981. Cette entrevue a élé effectuée par téléphone par un personnel non médical entraîné Les diagnostics obtenus au moyen de cet entretien chez 50 patients ont été comparés avec les diagnostics établis indépendamment par des neurologues qui utilisaient également la classification internationale des crises de 1981. Les diagnostics après entretien télé-phonique s'accordaient à ceux des médecins pour les grandes catégories de classification des crises (c'est à dire début partiel ou généralisé) chez 88% des patients, et pour le détail de la combi-naison des différents types de crises chez 64% des patients. Un taux de recouvrement non du au hasard entre les deux sources, évalué au moins au moyen du test kappa, s'est montré excellent en case de début partiel des crises (k = 0.83), en cas de crises secondairement généralisées (k = 0.81), et en cas de crises ge-néralisées tonico-cloniques primaires (k = 0.76). Ce taux de recouvrement était satisfaisant pour tout debut generalise (k = 0.70), ainsi que pour les crises partielles simples (k = 0.56), partielles complexes (k = 0.54), et généralisées non convulsives (k = 0.56). La sensibilityé variait de 0.60 à 1.0 pour les crises à debut partiel, et de 0.43 à 0.67 pour les crises à debut generalise. La spécificité variait de 0.60 à 0.87 pour les crises à début partiel, die etait de 1.0 pour les crises a debut généralisé. La valeur prédictive-positive était de 0.95 pour toute crise à début partiel, et de 1.0 pour toute crise à début généralisé. Ces résultats suggèrent que ce type d'entretien téléphonique peut fournir un diagnostic précis des catégories majeures des crises. L'utilisation d'un tel instrument pour la recherche épileptologie clinique pour-rait faciliter la pratique d'études de grande envergure, et permet-tre une économie importante de temps et d'argent.

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