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Keywords:

  • Epilepsy;
  • Epidemiology;
  • Prevalence;
  • Amerinds;
  • Panama;
  • Latin America

Summary: This cross-sectional study was conducted to describe the epidemiology of epilepsy in Guaymi Indians residing in Changuinola, a small town on Panama's Caribbean coast near Costa Rica. We randomly selected households and attempted to enroll all residents aged ≤1 year; 337 eligible subjects agreed to participate (93% response rate). We administered a standard neurologic disease screening examination to all subjects and, if any abnormality was found, we administered a standard neurologic evaluation. We detected 19 cases of active epilepsy; the mean age at onset was 12 years, and generalized tonic-clonic seizures were the most common diagnosis (10 of 19, 53%). The prevalence of active epilepsy among Caribbean coastal Guaymi (57/1000) is considerably greater than that in lower class Panama City populations (22/1000) or in other parts of the world. To identify risk factors for epilepsy, we collected epidemiologic data and serum (for Cysticercus antibody) from subjects with active epilepsy and from 44 age/sex-matched controls. Significantly more cases (47%) than controls (6%) had other family members with epilepsy (relative risk, RR = 14); 44% of cases and 13% of controls reported a history of febrile seizures during childhood (RR = 6).

RÉSUMÉ

Cette étude transversale a été conduite avec l'intention de decrire l'épidémiologie de l'épilepsie chez les indiens guaymi de Panama, qui vivent sur la côte caraibe prés du Costa Rica. Nous avons choisi au hasard des families, et nous avons essayé de faire porter notre enquête sur tous les membres de ces families âgés d'un an ou plus; 337 sujets ont accepts de participer à cette enquête (97%). Tous les sujets ont passe un examen de détection, et les cas repérés ont été examinés par les neurologues. Nos avons trouvé 19 cas d'épilepsie active. L'âge moyen de début de la maladie est 13 ans. Le diagnostic le plus fréquemment rencontré a été l'épilepsie tonico-clonique généralisée (10/19, 53%). La prévalence de l'épilepsie active parmi les guaymi de la côte caraibe (57/1000) est nettemente supérieure à celle de la population pauvre de la ville de Panama (22/1000) et à celle de toute autre population étudiée. Pour identifier les facteurs de risque nous avons collecté l'information épidé-miologique et recueilli de sérum (anticorps anti-Cysticercus) des sujets atteints d'épilepsie et nous avons effectué 44 contrôles dans les mêmes conditions d'âge et de sexe. II y avait significa-tivement plus d'antécédents d'epilepsie familiale (RR = 14) chez les malades (47%) que chez les sujets contrólés (6%); 44% de épileptiques et 13% des sujets contrólés ont fait état de convulsions fébriles dans l'enfance.

RESUMEN

Este estudio transversal fue dirigido para documentor la prev-alencia de epilepsia en los indios guaymi de Changuinola en la costa Caribe de Panamá, cerca de Costa Rica. Seleccionamos residentes al azar e intentamos captar todos de un año o más, de los cuales 337 personas elegibles estuvieron de acuerdo en par-ticipar (93% respuestas evaluadas). A todos los participantes se les aplic6 el formulario de la Organización Mundial de la Salud para enfermedades neuróldgicas, si se encontró alguna anormal-idad, el paciente fue examinado por el neurológo en detalle. De-tectamos 19 casos de epilepsia activa; la edad promedio encon-trada fue de 13 ańos y el diagnóstico más común fue convul-siones tónico clónico generalizadas (10/19, 53%). La prevalencia activa de epilepsia entre los Guaymi de la costa Caribeña (57/1000) es considerablemente más aliá que en la clase social baja de la población en la ciudad de Panamá (22/1000) o de otras partes del mundo. Con el propósito de identificar factores de riesgo para epilepsia, obtuvimos informaci6n y sueros (para an-ticuerpos de cisticercosis) de los casos con epilepsia y de 44 controles apareados por edad y sexo. Significativamente más casos (47%) que controles (6%) tuvieron otros miembros de la familia con epilepsia (RR = 14); 44% de los casos y 13% de los controles indicaron una historia de convulsiciones febriles durante su niñez (RR = 6). Ningun otro factor de riesgo fue iden-tificado.

ZUSAMMENFASSUNG

Um die Epilepsie-Epidemiologie der Guaymi Indianer in Changuinola, einer kleinen Stadt an der Panamaischen Karibik-kfiste, zu erforschen, wurde diese Feldstudie durchgeführt. Wir suchten randomisierte Haushalte auf und versuchten alle Be-wohner über 1 Jahr zu erfassen. 337 Personen waren einver-standen an der Studie teilzunehmen (93%). Routinemáßig wurde ein standartisierter neurologischer Fragebogen benutzt und bei Auffälligkeiten eine neurologische Untersuchung angeschlossen. Wir fanden 19 Fälle mit aktiver Epilepsie: Beginn im Mittel mit 12 jahren, meist tonischklonische Anfalle (53%). Die Prevalenz von Epilepsie beträgt somit bei karibischen Indianern 57/1,000 und ist darnit betrachtlich hoher als bei der Unterschicht in Panama City (22/1,000) oder anderen Erdteilen. Um die Risikofak-toren näher zu bestimmen, erfolgte die Sammlung epidemiolo-gischer Daten von Seren zur Cysticercus-Antikörper-Bestimmung von 44 Anfallskranken und 4 alters- und geschlechtsgleichen Kontrollpersonen. Während die Kontroll-personen nur in 6% Familienangehörige mit Epilepsie hatten, lag dieser Wert bei den Anfallskranken bei 47%. 44% der Anfallskranken hatten Fieberkrämpfe gehabt, dagegen nur 13% der Kontrollpersonen.