Descriptive Epidemiologic Study of Epilepsy Syndromes in a District of Northwest Tuscany, Italy

Authors


Institute of Clinical Neurology, University of Pisa, Via Roma 67, 56100 Pisa, Italy

Abstract

Summary: To evaluate the prevalence of epilepsy syndromes in a district in Northwest Tuscany (Vecchiano, 9,952 inhabitants) we identified all suspected cases (probable epilepsy) from several information sources: files of local doctors, prescriptions of antiepileptic drugs (AEDs), hospital files from the center for epilepsy at the University of Pisa, medical files from university and hospital departments in Pisa, and files of the school doctors and social workers in the district of Vecchiano. All persons suspected of having epilepsy were examined; 51 cases of epilepsy were found, i.e., a prevalence rate of 5.1 in 1,000. During a previous study performed in the same district with the “house-to-house” method, a lower rate was found. Our study confirms that use of different epidemiologic investigational methods can produce different results.

RÉSUMÉ

Afin ďévaluer la prévalence des syndromes épileptiques dans un district du Nord-Ouest de la Toscane (Vecchiano, 9952 habitants), les auteurs ont identifié tous les cas suspects ďépilepsie à partir de différentes sources: dossiers des médecins du secteur, prescription de médicaments antiépileptiques, dossiers hospitaliers du Centre ďepileptologie de ľUniversité de Pise, dossiers médicaux des services hospitaliers et universitaires de Pise, dossiers des médecins scolaires et des assistantes sociales du district de Vecchiano. toutes les personnes suspectes ďépilepsie ont été examinées: les auteurs ont retrouvé 51 cas ďépilepsie, soit une prévalence de 5,1 pour 1000. Une étude antérieure réalisée dans le même district au moyen ďune enquête maison à maison avait retrouvé une prévalence inférieure. Ce nouveau travail confirme done que Putilisation de méthodes de recherche épidémiologique différentes peut produire des résultats diftérents.

RESUMEN

Utilizando variadas fuentes de informatión: informes de los médicos locales, recetas de medicaciones antiepilépticas, historias hospitalarias de centres que estudian la epilepsia en la Universidad de Pisa, citas médicas de la Universidad y de los Departamentos hospitalarios en Pisa, fichas de los médicos de las escuelas y de los trabajadores sociales en el distrito de Vecchiano, se ha evaluado la pre Valencia de los síndromes epilépticos en el distrito del Norte y Oeste de la Toscana (Vecchiano, 9.952 habitantes) identificando todos los casos sospechosos de epilepsia probable. Todos los casos sospechosos de tener epilepsia fueron explorados. Se encontraron 51 casos de epilepsia, es decir, una prevalencia de 5.1/1000 habitantes. Durante un es-tudio previo realizado en el mismo distrito con un método de visita domiciliaria, se encontró una frecuencia menor. Nuestro estudio confirma que la utilizatión de diferentes métodos de investigatión epidemiológica pueden producir resultados distintos.

ZUSAMMENFASSUNG

Die Prävalenz von Epilepsie-Syndromen in einer Region in der Nord-West-Toscana (Vecchiano, 9,952 Einwohner) wurde be-stimmt: Dazu identizifierten wir alle verdächtigen Fälle mit wahrscheinlicher Epilepsie durch eine Fülle von Information strägern: Krankenblatter regionaler Arzte, Antiepileptika-Rezepte, Krankenhausberichte des Zentrums für Epilepsie an der Universität Pisa, Krankengeschichten der anderen Krankenhäuser Pisa's, Unterlagen der Schulärzte und Sozialarbeiter in Vecchiano. Alle Personen mit Verdacht auf Epilepsie wurdei untersucht: 51 Fälle mit Epilepsie wurden gefunden, entsprech-end einer Prävalenz-Rate von 5,1 pro Tausend. Dagegen wurde mit der “Haus-zu-Haus”-Methode, welche früher durchgefurt wurde, eine niedrigere Rate gefunden. Unsere Untersuchung belegt den Nutzen verschiedener epidemiologischer Untersu-chungsmethoden–verschiedene Methoden können zu verschiedenen Ergebnissen führen.

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