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Keywords:

  • Seizures;
  • Neurologic diagnosis;
  • Magnetic resonance imaging;
  • Tomography;
  • Aged

Summary: The value of magnetic resonance imaging (MRI) in investigation of patients with late-onset epilepsy has not been studied systematically. We evaluated prospectively the usefulness of MRI in 50 patients with late-onset epilepsy in whom a computed tomography (CT) scan was normal (32), did not allow a definitive diagnosis to be made (12), or showed irrelevant lesions (6). Patients were assessed clinically and had an EEG, and CT and MRI scans were reported by one neuroradiologist blinded to clinical and laboratory data. Of the 32 patients with a normal CT scan, MRI was normal in 20, showed irrelevant ischemic lesions in 8, and showed the cause of seizures in 4 patients. Of the 12 patients with nondiagnostic CT, MRI clarified the diagnosis in 5 and was normal in 2 patients. In 6 patients, both scans showed irrelevant ischemic lesions, and in 1 patient MRI showed a relevant additional lesion. The incidence of MRI-detected white matter ischemic lesions was no greater than in an age- and sex-matched group of subjects without seizures. MRI was diagnostic in 32% of the patients with partial seizures and/or focal EEG findings, as compared with 0% of patients without focal features (p < 0.01). We conclude that MRI is useful in investigation of patients with late-onset epilepsy with focal features.

RÉSUMÉ

Ľapport de ľimagerie par résonance magnélique (IRM) dans le bilan de patients présentant une épilepsie tardive, n'a pas étéétudié de façon systématique. Dans cette étude, les auteurs ont évalué de façon pospective ľutilityé de ľIRM chez 50 patients présentant une épilepsie tardive, chez lesquels le scanner cérebral avait été normal (32), n'a pas permis ďétablir un diagnostic precis (12) ou a mis en évidence des lésions sans rapport avec ľépilepsie (6). Les patients ont bénéficéďun bilan clinique, électroencéphalographique (EEG), le scanner et ľIRM ont étéévalués par un neuroradiologiste qui n'était pas au courant des données cliniques ou de laboratoire. Parmi les 32 patients qui avaient un scanner normal, ľIRM était normale chez 20, a mis en évidence des lésions ischémiques sans rapport avec ľépilepsie chez 8, et a mis en évidence ľétiologie de ľepilepsie chez 4 patients. Chez les 12 patients pour lesquels le scanner n'avait pas eu de valeur diagnostique, ľIRM a permis de clarifier le diagnostic pour 5, elle est restée normale dans 2 cas. Chez 6 patients, ľIRM et le scanner ont tous deux mis en évidence des lésions ischémiques sans rapport avec ľépilepsie, chez 1 patient ľIRM a permis de constater une lésion supplémental significative pour ľépilepsie, Ľincidence des lésions ischémiques de la substance blanche détectées par ľIRM n'a pas été supérieure à celle constatée dans un groupe de sujets non épileptiques appariés pour le sexe et ľâge. ĽIRM a eu un apport diagnostique chez 32% des patients présentant des crises partielles et/ou des anomalies focales àľEEG, contre 0% des patients n'ayant pas présenté de symptomatologie partielle (p < 0.01). Les auteurs concluent que ľIRM est utile dans le bilan de patients présentant une épilepsie tardive avec des caractéristiques focales.

RESUMEN

No se ha estudiado systemáticamente el valor de la resonancia magnética (MR) en la investigación de enfermos con epilepsyía de comienzo tardío. Este estudio valora prospectivamente la utilizatiioAn de la MR en 50 enfermos con epilepsyía tardía en los cuales la tomografía computarizada (CT) fue normal (32), no permitió un diagnóstico definitivo (12) o reveló lesiones irrelevantes (86). Los pacientes fueron estudiados clínicamente y con un electroencefalograma (EEG). La CT y MR fueron informadas por un neurorradiólogo que no conocía los datos clinicos o de laboratory. De los 32 enfermos con una CT normal, la MR fue normal en 20, mostró lesiones isquémicas irrelevantes en 8 y reveló la causa de los ataques en 4 pacientes. De los 12 pacientes con un CT no-diagnóstico, la MR aclaró el diagnóstico en 5 y fue normal en 2 casos. En 6 enfermos ambas técnicas mostraron lesions isquémicas irrelevantes y en un enfermo la MR detectó una lesión adicional relevante. La incidencia de las lesiones isquémicas de sustancia blanca descubiertas con la MR no fue mayor que en un grupo de edad y sexo semejantes, sin ataques. La MR fue diagnóstica en el 32% de los enfermos con crisis parciales y/o con hallazgos focales en el EEG. No fue diagnóstica (0%) en enfermos sin datos focales (p < 0.01). Se concluye que la MR es útil en la investigación de enfermos con epilepsyía tardía con hallazgos focales.

ZUSAMMENFASSUNG

Der Wert der Magnetresonanz-Tomographie (MRI) für die Diagnostic von Patienten mit spät einsetzender Epilepsie wurde bisher noch nicht systematise!] untersucht. Die Studie wertet prospektiv den Nutzen des MRI bei 50 Patienten mit spät einsetzender Epilepsie aus. Bei 32 Patienten fiel das CT normal aus, erlaubte keine entgültige Diagnose (12) oder entdeckte nur unbedeutende Laesionen (6). Die Patienten wurden klinisch und elektroenzephalographisch untersucht, CT und MRI wurden “blind” durch einen Neuroradiologen befundet. Von den 32 Patienten mit normalem CT boten 20 auch ein normales MRI. Unbedeutende ischämische Laesionen fanden sich bei 8 Patienten und eine Ursache für die Anfälle bei 4 Patienten. Bei den 12 Patienten ohne entgültige CT-Diagnose erhellte das NMR eine Diagnose in 5 Fällen. In 2 Fällen war es normal. Bei 6 Patienten zeigten beide Untersuchungen unbedeutende ischämische Laesionen und bei 1 Patient fand sich eine zusätzliche relevante Schädigung. Die Häufigkeit der durch das MRI ischaumischen Laesionen in der Weißen Substanz war nicht größer als in einer alters–und geschlechts–gemat chten Gruppe von Personen ohne Anfälle. In 32% der Patienten mit Partial-Anfällen oder fokalen EEG-Befunden konnte anhand des MRI eine Diagnose gestellt wer-den, verglichen mit 0% bei fehlenden fokalen Zeichen (p < 0.01). Daraus wird geschlossen, daß das MRI für die Untersuchung von Patienten mit Spät-Epilepsie und fokalen Zeichen sinnvoll ist.