Surgical Versus Medical Treatment for Epilepsy. I. Outcome Related to Survival, Seizures, and Neurologic Deficit

Authors


Health Services Research, National Institute for Public Health, Geitmyrsvn. 75, 0462 Oslo 4, Norway

Abstract

Summary: We conducted a retrospective parallel longitudinal cohort study comparing surgical and medical treatment for epilepsy. The surgical group contained 201 patients treated with resective surgery for epilepsy in Norway since the first operation in 1949 until January 1988. The 185 control group patients treated medically only were closely matched for year of treatment, age at treatment, sex, seizure type, and neurologic deficit before treatment. There was no significant difference in survival between the two groups. The total monthly seizure frequency in the first and second year after operation and last year of registration (median 9 years) was significantly lower in the surgical group than in the control group (Mann-Whitney U test, two-tailed p < 0.0001). The patterns were similar, with significant differences for subgroups with similar pretreatment status, such as seizure frequency, age, etiology and EEG-focality. Twenty-three and four-tenths percent (n = 40) of the surgically treated, and 2.9% of the controls had contracted neurologic deficits within 2 years after treatment. The difference was significant (chi square = 32.89, p < 0.0001). Psychosis or permanent psychotic symptoms were reported in 6.7% (n = 11) of the surgically treated patients, and we suspect a higher proportion of psychotic development in the surgical group than in the control group. We conclude that surgical treatment for partial epilepsy is more successful than medical treatment in producing seizure reduction, provided the indications for operation exist. Surgical treatment produces more neurologic deficits than medical treatment (and possibly more psychiatric morbidity), and this factor must be weighed against the reduction in seizure frequency. The two treatments are equal for long-term survival.

RÉSUMÉ

Une étude rétrospective longitudinale de cohortes parallèles a été menée pour comparer le traitement médical et chirurgical de ľépilepsie. Le groupe chirurgical était constitué par 201 patients ay ant bénéficiéďune chirurgie de résection en Norvège depuis la premiegre opération en 1949 jusqu'en Janvier 1988. Le groupe contrôle, avec traitement médical seul, était constitué de 185 sujets appariés pour la durée du traitement, ľâge au moment du traitement, le sexe, le type de crises, et ľexistence ďun déficit neurologique avant traitement. II n'y a pas eu de différence significative dans la survie entre les deux groupes. La fréquence mensuelle des crises dans la premiere et seconde année après ľintervention et pendant la dernière année de suivi (médiane: 9 ans) était significativement plus basse dans le groupe chirurgical que dans le groupe contrôle (Test-Mann-Whitney U, p < 0.0001). La comparaison donne des résultats similaires, avec des différences significatives dans les sous-groupes présentant un status pré-thearapeutique semblable, comme la fréquence des crises, ľâge, ľétiologie et la focalisation sur ľEEG. 23.4% (n = 40) des patients traités chirurgicalement, et 2.9% des sujets contrôles ont vu s'installer des déficits neurologiques dans les deux années qui ont suivi le traitement. La différence est significative x2= 32.89, p < 0.0001). Une psychose ou des symptooCmes psychotiques permanents ont été signalés chez 6.7% (n = 11) des patients traités par chirurgie, et les auteurs pensent qu'il y a une proportion plus é1evée ďévolution vers la psychose dans le groupe chirurgical que dans le groupe contröle. Les auteurs concluent que le traitement chirurgical ďune épilepsie partielle est plus efficace que le traitement médical dans ľobtention ďune réduction des crises, dans la mesure oùľindication de la chirurgie peut Stre retenue. Le traitement chirurgical produit plus de déficits neurologiques que le traitement médical, et peut-être plus de morbidité psychiatrique, ceci doit être pris en considération lorsque ľon parle de réduction de la fréquence des crises. Les deux traitements sont égaux pour la survie à long terme.

RESUMEN

Se ha completado un estudio retrospectivo de cohortes, longitudinal y paralelo, comparando el tratamiento quirúrgico y médico para la epilepsyía. El grupo quirúrgico consistía en todos los 201 enfermos tratados en Noruega con resección quirúrgical para epilepsyía desde la primera operación realizada en 1949 hasta 1988. Los 185 controles trados medicamente eran comparables en lo que respecta al comienzo des tratamiento, la duratión del mismo, el sexo, el tipo de ataques y el déficit neurológico anterior al tratamiento. No se encontraron diferencias significativas en la supervivencia entre los dos grupos. La frecuencia mensual total de los ataques en el primero y en el segundo al después de la operación y en el último de la inclusión en el registro (media de 9 a&#x006e;̄os), fue significativamente más baja en el grupo quirúrgico que en el control (Mann-Whitney U-Test de dos ramas p < 0.0001). Los patrones fueron similares con diferencias significatives para subgrupos con semejante situatión pre-tratamiento tales como frecuencia de ataques, edad, etiología y focalidad en el EEG. El 23.4% (n = 40) de los tratados quirúrgicamente y el 2.9% de los controles presentaron déficits neurológicos contraídos durante los dos anmacr;os que siguieron al tratamiento. Esta diferencia es significativa (x2= 32.89, p < 0.0001). Se observaron psicosis o síntomas psicóticos permanentes en el 6.7% (n = 11) de los tratados quirúrgicamente y se sopecha una proporción más elevada de desarrollo psicótico entre el grupo tratado quirúrgicamente que en el group control. Se concluye que el tratamiento quirúrgico para la epilepsyía parcial conduce a un éxito mayor que el tratamiento médico en lo que se refiere a reductión de los ataques, siempre que existan las indicaciones para la cirugía. El tratamiento quirúrgico produce más déficits neurológicos que el tratamiento médico y posiblemente una morbilidad psiquidtrica mayor. Estos datos deben ser tenido en cuenta en relación con la reducción de la frecuencia de los ataques. Los dos tratamientos producen las mimsas prolongadas expectativas de vida. Los criterios fundamentals para realizar cirugía como tratamiento de la epilepsyía son: (1) fracaso de un intenso intento de medicateón antiepiléptica que ofrezca el suficiente control de los ataques, (2) la demostración de un origen focal de los ataques en un área del cerebro que puedo ser extirpada sin producir defectos neurológicos significativos y (3) la realización por parte del paciente de una alteratión significativa a nivel personal o social causda por los ataques incontrolados.

ZUSAMMENFASSUNG

Es handelt sich um eine retrospektive parallele Kohortenuntersuchung zum Vergleich von chirurgischer und konservativer Epilepsie-Behandlung. Die chirurgische Gruppe umfasst alle 201 Patienten mit Resektion wegen einer Epilepsie seit der ersten Operation 1949 in Norwegen bis Januar 1988. Die 185 konservativ behandelten Patienten der Kontrollgruppe wurden passend nach Behandlungsjahr, Alter bei Behandlung, Geschlecht, Anfallstyp und neurologischen Defiziten vor der Behandlung ausgewählt. Die beiden Gruppen unterschieden sich nicht in der Überlebenszeit. Die gesamte monatliche Anfallsfre-quenz im ersten und zweiten Jahr nch der Operation und im letzten Jahr der Aufzeichnung (Median 9 Jahre) war bei der operierten Gruppe signifikant geringer als bei der konservativ behandelten Gruppe (Mann-Whitney-U-Test, sweiteilig, p < 0.0001). Die Muster sind ähnlich mit signifikanten Unterschieden in den Untergruppen mit vergleichbarem Status vor Behandlung, wie Anfallsfrequenz., Alter, Ätiologie und EEG-Fokalität. 23.4% (n = 40) der Operierten und 2.9% der Kontrollen zeigten neurologische Defizite Innerhalb von 2 Jahren nach der Behandlung. Dieser Unterschied ist signifikant (x2= 32.89, p < 0.0001). Eine Psychose oder permanente psychotische Symptome wurden bei 6.7% (n = 11) der chirurgisch behandelten Patienten berichtet. Wir vermuten bei der chirurgischen Gruppe einen höheren Anteil psychotischer Entwicklungen als bei der Kontrollgruppe. Wir schließen, daß eine chirurgische Behandlung bei Partialepilepsie-Patienten erfolgreicher zur Anfallsreduktion als eine konservative Behandlung ist, vorausgestzt, eine Operationsindikation liegt vor. Die operative Behandlung führt zu mehr neurologischen Defiziten als die konservative Behandling und möglicherweise auch häufiger qu einer psychiatrischen Erkrankung. Dies muß gegenüber der Reduktion der Anfallsfrequenz abgewogen werden. Die beiden Behandlungs-modalitäten sind hinsichtlich der Langzeitüberlebenschancen gleichwertig.

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