Surgical Versus Medical Treatment for Epilepsy. II. Outcome Related to Social Areas

Authors


Health Services Research, National Institute of Public Health, Geitmyrsvn. 75, 0462 Oslo 4, Norway

Abstract

Summary: We conducted a retrospective parallel cohort study comparing surgical and medical treatment for epilepsy. The surgical group contained all 201 patients treated with resective surgery for epilepsy in Norway since the first operation in 1949 until January 1988. The 185 patients in the control group, medically treated only, were closely matched for year of treatment, age at treatment, sex, seizure type, and neurologic deficit before treatment. Between 75 and 95% of the survivors (median 17 years after treatment) completed two questionnaires on their social situation. Although surgical treatment improved the seizure situation (about one-fourth had some neurologic deficit), a considerably smaller long-range influence on different social aspects was observed. There were no significant differences between the two groups in educational status, social pensions, social status, marital status, fertility, dependency in residential situation, the need for aid in daily activities of living (ADL), or the need for being looked after, when we controlled for pretreat-ment status. In all, 25.3% of the surgically treated patients and 8.5% of the controls were not receiving anti-epileptic drugs (AEDs) at the time of investigation (Mann-Whitney U test, two-tailed p = 0.0011). A considerably higher proportion of the surgically treated (53.2%) than control patients (24.2%) claimed that the treatment had improved their “working ability” (Mann-Whitney [/test, two-tailed p < 0.0001), but this resulted in significant improvements in the actual working situation only for those in regular education or work before treatment (x2= 6.514, p = 0.038).

RÉSUMÉ

Les auteurs ont mené une enquête rétrospective de cohortes paralléles afin de comparer le traitement chirurgical et médical de ľépilepsie. Le groupe chirurgical comprend tous les 201 patients qui ont MneTicie' ďune chirurgie resective pour épilepsie en Norvége depuis la premiére opération de 1949 jusqu'en Janvier 1988. Un groupe contrôle de 185 patients traités uniquement par médicaments a été apparié de façon stricte pour ľannée de traitement, ľâge au début du traitement, le sexe, le type des crises et ľexistence ďun déficit neurologique avant traitement. Entre 75 et 95% des survivants (en moyenne 17 ans aprés le dbeAut du traitement) ont rempli deux questionnaires portant sur leur situation sociale. Alors que la chirurgie a amelioré la situation sur le plan des crises (avec environ 1/4 des patients ayant acquis un déficit neurologique aprés chirurgie) les auteurs ont observé une influence bien inferieure a long terme sur les différents aspects de la situation sociale des patients. II n'y avait pas de differences significatives entre les deux groupes pour le statut éducatif, les pensions sociales, le statut social, le statut marital, la dépendance au point de vue du logement, le besoin ďune aide dans les activite A quotidiennes, ou le besoin ďune tierce per-sonne, lorsque les sujets étaient contrôlés en fonction du statut avant traiteme nt. 25.3% des patients operés et 8.5% des sujets contrôle s élaient sans traitement antiépileptique au moment de ľenquéte (Mann-Whitney test-U, p = 0.0011). Une proportion nettement plus élevée des patients operas (53.2% contre 24.2% des controles) ont signalé que le traitement avait amélioré leurs capacityés de travail (Mann-Whitney u-test p < 0.0001); cepen-dant, une amélioration significative de la situation réelle du travail n'a été observée que chez les sujets qui étaient insérés normalement au point du vue scolaire ou dans leur travail le traitement (χ2= 6.514, p = 0.038).

RESUMEN

Se ha realizado un estudio de cohorte retrospectivo y paralelo comparando los tratamientos médicos y quirúrgicos para la epilepsía. El grupo quirúrgico incluía todos los 201 enfermos tratados en Noruega con resecciones quirúrgicas para la epilepsía desde la primera operación en 1949 hasta Enero de 1988. Los 185 controles tratados medicamente se ajustaban bien en lo que se refiere a año de comienzo y duración de tratamiento, sexo, tipo de ataques y déficits neurológicos anteriores al tratamiento. Entre el 75% y el 95% de los supervivientes (media de 17 años después del tratamiento) completaron dos cuestionarios que hacían referenda a su situación social. Mientras el tratamiento quirúrgico mejoraba la situación de los ataques (con el desarrollo de algún déficit neurológico en 1/4 de los casos) se observó una mucho menor influencia a largo plazo en diferentes aspectos de la situación social. No se observaron diferencias significativas entre los dos grupos con respecto al nivel educacional, las pensiones sociales, el nivel social, el estado matrimonial, la fertilidad, la necesidad de ayuda para actividades de la vida diaria o la necesidad de supervisión según su situación pre tratamiento. El 25.3% de los tratados quirúrgicamente y el 8.5% de los casos control permanecían sin medicación antiepiléptica durante el momento de la investigación (Mann-Whitney U-test, dos ramas, p = 0.0011). Una proporción considerablemente más elevada de casos tratados (53.2%) que los casos control (24.2%), afirmaban que el tratamiento había mejorado su capacidad de trabajo (Mann-Whitney U-test, dos ramas, p < 0.0001) pero esto condujo a una mejoría significativa de su real situacion de trabajo solo en aquellos que tenian una educación regular o trabajaban antes del tratamiento (X2= 6.5214, p = 0.038).

ZUSAMMENFASSUNG

Es handelt sich um eine retrospektive parallele Kohortenuntersuchung zum Vergleich von chirurgischer und konservativer Epilepsie-Behandlung. Die chirurgische Gruppe umfasst alle 201 Patienten mit Resektion wegen einer Epilepsie seit der ersten Operation 1949 in Norwegen bis Januar 1988. Die 185 konservativ behandelten Patienten der Kontrollgruppe wurden passend nach Behandlungsjahr, Alter bei Behandlung, Geschlecht, Anfallstyp und neurologischen Defiziten vor der Behandlung ausgewahlt. Zwischen 75% und 95% der noch Lebenden (Median 17 Jahre nach Behandlung) füllten zwei Fragebögen zu ihrer sozialen Situation aus. Während die Operation die Anfallssituation verbesserte (bei 1/4 mit neurologischen Defiziten), hatte sie einen deutlich geringeren Langzeiteffekt auf verschiedene soziale Aspekte. Es gab keinen signifikanten Unterschied zwischen den beiden Gruppen bezüglich des Ausbildungsstatus, der sozialen Absicherung, des sozialen Status, des Partnerstatus, der Fruchtbarkeit, der Abhängigkeit innerhalb der Wohnumgebung, der Notwendigkeit von Unterstützung bei den taglichen Verrichtungen, bzw. der Notwendigkeit überwacht zu werden im Vergleich zur Situation vor der Behandlung. 25.3% der operierten Patienten und 8.5% der Kontrollen waren zum Zeitpunkt der Untersuchung ohne Medikation (Mann-Whitney-U-Test, zweiteilig, p = 0.0011). Ein deutlich höhrerer Prozentsatz der operierten Patienten (53.2%) im Vergleich zu 24.2% der Kontrollen gab an, daß die Behandlung ihre Arbeitsfähigkeit verbessert hatte (Mann-Whitney-U-Test, zweiteilig, p = 0.0001). Dies hatte jedoch einen signifikanten Effekt zur Besserung der Arbeitssituation nur bei Patienten mit normaler Ausbildung oder einer Arbeit bereits vor der Behandlung (X2= 6.514, p = 0.038).

Ancillary