Reflex Epilepsy Induced by Calculation Using a “Soroban,” a Japanese Traditional Calculator

Authors


Department of Neuropsychiatry, Osaka University Medical School, 1-1-50, Fukushima, Fukushima-ku, Osaka, 553 Japan.

Abstract

SUMMARY: We report three cases of reflex epilepsy with myoclonic jerks of the right arm and fingers precipitated by calculation using a Soroban, An EEG spike-wave complex with left central prevalence was induced. Various types of stimulation were used to induce epileptic discharges, and a simultaneous mental task requiring a high degree of concentration and complicated and delicate finger movements was necessary to induce the epileptic discharges. Comparison of our cases with previously reported reflex epilepsy induced by higher mental activity led to the assumption that the neural mechanism inducing seizures in our cases is similar to that of writing epilepsy. Valproate was effective in reducing epileptic discharges, and all patients became seizure-free.

RÉSUMÉ

Les auteurs rapportent 3 cas d'épilepsie réflexe avec secousses myocloniques du bras droit et des doigts, provoqués par le calcul au moyen d'un soroban. Sur l'EEG, des pointes-ondes prédominant sur la région centrale gauche ont également été induites. Différents types de stimulations ont été réalisés, et les auteurs ont constaté qu'il était indispensable qu'il y ait de façon simultanée un travail mental impliquant un degréélevé de concentration et des mouvements compliqués et délicats au niveau des doigts, pour obtenir l'induction des décharges épileptiques. La comparaison entre ces cas et ceux ayant rapporté une épilepsie réflexe induite par une activité mentale a conduit les auteurs àévoquer un mécanisme semblable à celui qui provoque les crises dans l'épilepsie de l'écriture. Le valproate s'est montré efficace dans la réduction des décharges et tous les patients ont été totalement contrôlés par ce médicament.

ZUSAMMENFASSUNG

Wir berichten über 3 Fälle von Reflexepilepsie mit myoklonischen Zuckungen von rechtem Arm und Fingern, die durch Benutzung des Soroban augelöst wurden und im EEG mit linkszen-traler Betonung von spike-wave-Komplexen einhergingen. Verschiedene Stimulations-Modi wurden angewandt um epileptische Entladungen auszulösen: nur hohe Konzentration und komplizierte, feine Fingerbewegungen konnten epileptische Entladungen auslösen. Wenn wir unsere Fälle mit den bisher beschriebenen Reflexepilepsien vergleichen, die jeweils durch höhere mentale Aktivität ausgelöst wurden, kommen wir zu der Annahme, daβ die Anfälle induzierenden neuralen Mechanismen von unseren Fällen den der Schreibepilepsie ähnlich sind. Die epileptischen Entladungen sprachen gut auf Valproat an, die Patienten wurden anfallsfrei.

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