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Keywords:

  • Stress;
  • Seizures;
  • Poisson regression;
  • Life events;
  • Epidemiology

Summary: We tested whether unpleasant life events increased seizure occurrence in persons with epilepsy. Forty-six subjects maintained daily diaries for 10–36 weeks in which they recorded seizures and life events. Mean age of subjects was 39 years; 78% were female; 83% had complex partial seizures (CPS). On the average, subjects reported 3.3 seizures a week. Analyses first were conducted within each subject and then in the sample overall. For each person, we tested whether seizure frequency increased within 24 h of the occurrence of unpleasant events, using Poisson regression analyses that adjusted for daily antiepileptic medication, sleep duration and quality, alcohol intake, menstrual status, and pleasant events. Rarity of events precluded analyses in 9 subjects. Events increased seizure frequency in 5 subjects (14%) (p < 0.05). Events decreased seizure frequency in 2 subjects (p < 0.05). When individual risk ratios were aggregated across subjects, unpleasant events were significantly associated with seizure increase only in men (RR = 1.67, 95% Confidence interval 1.09, 2.54). However, this finding must be interpreted with caution because of the limited number of men in the sample. In other aggregate analyses, events and seizures were not associated in subjects grouped by seizure type, age of seizure onset, current age, ethnicity, educational level, or marital status. Identification of factors that distinguish patients with and without event-triggered seizures requires further study.

RéSUMé

Les auteurs ont rechercht si la survenue d'tvenements vitaux dtsagrdables augmentait la frtquence des crises chez les patients épileptiques. Quarante-six sujets ont effectué un relevé quotidien des crises pendant 10 B 36 semaines, en notant les crises et les tvenements vitaux. L'fige moyen des sujets ttait de 39 ans; 78%étaient des femmes; 83% avaient des crises partielles complexes. Les patients ont rapporté en moyenne 3.3 crises par semaine. Les analyses ont 6té conduites pour chaque sujet, et ensuite pour l'ensemble de l'Cchantillon. Pour chaque sujet, les auteurs ont testé l'augmentation tventuelle de la fréquence des crises dans les 24 heures suivant la survenue d'un événement vital désagréable au moyen d'une analyse de regression selon le patient ajustte en fonction du traitement antibpileptique quotidien, de la durée et de la qualitt du sommeil, de la consommation d'alcool, de l'ttat menstruel et de la survenue d'evenements agrtables. La rarett des évenements a empêché l'analyse chez 9 sujets. Les tvénements augmentaient la fréquence des crises chez 5 sujets (14%) (p < 0.05). Les tvénements diminuaient la fréquence des crises chez 2 sujets (p < 0.05). Lorsque les taux de risques individuels ont été rassemblés pour tous les sujets, les évenements désagrdables étaient associés avec une augmentation de la fréquence des crises seulement chez les hommes. Cependant, cette constatation doit être tempérte par le fait qu'il n'y avait que peu d'hommes dans cet tchantillon. Dans d'autres analyses d'agrtgats, les évenements et les crises n'étaient pas associ's chez des sujets que l'on regroupait par type des crises, âge de debut des crises, Pge actuel, appartenance ethnique, niveau d'education et statut marital. L'identification de facteurs qui distinguent les patients avec ou sans crises déclenchées par les évhements devrait faire l'objet d'autres travaux.

RESUMEN

Los autores han estudiado si los acontecimientos cotidianos desagradables pueden incrementar la frecuencia de los ataques en personas con epilepsia. Cuarenta y seis individuos completaron notas diarias durante 10–36 semanas en las cuales se registraron los ataques y los acontecimientos cotidianos. La edad media de los sujetos fue de 39 afios; 78% fueron hembras y el 83% tenian ataques parciales complejos. Los individuos registraron un promedio de 3.3 ataques por semana. Los analisis se realizaron, en primer lugar, en cada sujeto individualizado y, posteriormente, en la muestra general. Para cada persona se comprobé si la frecuencia de los ataques se incrementaba durante las 24 horas que siguieron a acontecimientos desagradables utilizando el anBlisis regresivo de Poisson que se ajusta para la medicación diaria antiepXptica, la duración y calidad del suefio, la ingesta de alcohol, el status menstrual y los acontecimientos placenteros. La ausencia de acontecimientos especificos excluyó del analisis a 9 sujetos. Este tipo de acontemiento incrementó la frecuencia de ataques en 5 sujetos (14%) (p < 0.05). Los acontemientos registrados redujeron la frecuencia de ataques en 2 sujetos (p < 0.05). Cuando la proporción de riesgo individual se agregó a1 resto de los sujetos, los acontemientos desagradables se asociaron con un incremento de los ataques solamente en hombres. Sin embargo, este hallazgo debe ser interpretado con precaución teniendo en cuenta el limitado numero de hombres en la muestra. En otros analisis de agregación los acontecimientos y los ataques no mostraron asociacidn alguna en los sujetos agrupados segun el tip0 de ataques, la edad de cornienzo de los ataques, la edad actual de los individuos, las caracteristicas Clínicas, el nivel educacional o el estado matrimonial. La identificación de factores que distingan a los enfermos con o sin ataques precipitados por acontecimientos requiere estudios adicionales.

ZUSAMMENFASSUNG

Wir gingen der Frage nach, ob negative Lebensereignisse die Anfällshaufigkeit von Epilepsie-Patienten vergröβern. 46 Patienten führten für 10–36 Wochen Tagebucher über Anfälle und Lebensereignisse. Das mittlere Alter lag bei 39 Jahren. 78% waren weiblich, 83% hatten komplexe Partialanfälle. Die Patienten berichteten im Mittel über 3.3 Anfälle pro Woche. Es folgte eine Analyse der Ergebnisse. Zunächst bei jedem Patienten und dann für die Gesamtgruppe. Wir testeten, ob bei der Einzelperson innerhalb von 24 Stunden nach einem negativen Ereignis die Anfällsfrequenz zunahm (Poisson Regressionsanalyse mit Berücksichtigung der täglichen antiepileptischen Medikation, Schlafdauer und Schlafqualität, AlkoholgenuB, Menstruationszyklus und positiven Ereignissen). Wegen rnangelnder negativer Ereignisse muβten funf Patienten ausgeschlossen werden. Bei 5 Patienten erhöhte sich die Anfällshaufigkkeit bei negativen Ereignissen bei 14% (p < 0.05). Bei zwei Patienten nahm darunter die Anfällsfrequenz ab. (p < 0.05). Negative Ereignisse gingen nur bei Mannern mit Anfällserhohung einher-jedoch muβ diese Aussage relativiert werden aufgrund der kleinen Anzahl mannlicher Anfällskranker. Die anderen Analyseverfahren zeigten keine Korrelation zwischen negativen Ereignissen und Anfällstyp, Alter bei erstem Anfäll, Lebensalter, ethnischer Zugehorigkeit, Bildungsstand oder Zivilstand. In weiteren Studien muβ untersucht werden, bei welchen Patienten negative Lebensereignisse Anfälle provozieren.