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Keywords:

  • Epilepsy;
  • Anticonvulsants;
  • Traditional African medicine;
  • Mental healing;
  • Nigeria

Summary: We evaluated the use of alternative treatment methods, in various forms, by epileptic patients who had used these forms of treatment before seeking hospital treatment. Among the 265 epileptic patients, 47.6% used African traditional medicine alone: 24.1% combined traditional medicine with spiritual healing, 20.4% used spiritual healing alone, and 7.5% used other forms of alternative medicine. Patients used the alternative treatments for <1 year to >5years before seeking hospital treatment, presumably when alternative medicine failed to control seizures. Relatives, friends, and neighbors had marked influence on the health-seeking behavior of these epileptic patients: 86% of them were influenced to use alternative medicine. After initiation of hospital treatment, only 14.6% of patients who had earlier used African traditional medicine continued with such treatment; more than two thirds of the patients who had earlier used spiritual healing continued using such treatment, suggesting that many of these patients perceived some continuing benefits from these alternative treatments. This observation suggests that alternative medicine, especially spiritual healing, cannot be considered irrelevant in management of epilepsy in Africa. Further investigations are required to determine the efficacy, supportive role, and limitation of alternative medicine in management of epilepsy in developing countries.

RESUMEN

Los autores evaléan la utilización de modalidades de tratamientos alternativos en varias formas en enfermos epilépticos que habían utilizado estas formas de tratamiento antes de alcanzar un tratamiento hospitalario. Entre 265 pacientes, 47.6% usaban sólamente medicina tradicional africana; 24.1% combinaban la medicina tradicional con curaciones espirituales; 20.4% utilazaba sólamente curaciones espirituales y 7.5% utilizaban otras formas de medicina alternativa. Estos tratamientos alternativos se usaron durante periodos que variaban entre menos de uno y por encima de cinco afios antes de que el paciente acudiera al hospital presumiblemente porque la medicina alternativa no controlaba los ataques. Los familiares, amigos y vecinos proporcionaban una importante influencia en el comportamiento de mejorar la salud de estos enfermos como demuestra que el 86% de ellos buscaron medicinas alternativas. Después de la iniciación del tratamiento hospitalario sólamente el 14.6% de los enfermos que habian usado antes medicina tradicional africana continuaron con este tratamiento mientras que más de los dos tercios de los pacientes que habían usado previamente curaciones espirituales continuaron utilizando tal tratamiento, lo que sugería que muchos de estos pacientes continuaban percibiendo algún tipo de beneficio de este tratamiento. Estas observaciones sugieren que la medicina alternativa como, especialmente, las curaciones espirituales no pueden ser consideradas como irrelevantes en el manejo de la epilepsia en Africa. Otro tipo de investigaciones son necesarias para determinar su eficacia, su papel de apoyo y sus limitaciones en el manejo de la epilepsía en países en vías de desarrollo.

ZUSAMMENFASSUNG

Wir untersuchten den Gebrauch der verschiedenen Formen alternativer Behand-lungsmethoden durch epileptische Patienten bevor sie eine Krankenhausbehandlung begonnen hatten. Unter den 265 Patienten lieβen sich 47.6% nur durch traditionelle afrikanische Medizin behandeln. 24.1% kominierten die traditionelle Medizin mit spirituellem Heilen, 20.4% unterzogen sich nur spirituellem Heilen und 7.5% benutzten andere Formen. Die alternativen Behandlungsmethoden wurden zwischen 1 und 5 Jahren durchgeführt, bevor die Patienten ins Krankenhaus kamen, dies wahr scheinlich deshalb, weil die alternative Medizin keine Anfällsfreiheit gebracht hatte. Venvandte, Freunde und Nachbarn beeinfluβten nachdrücklich das Behandlungsver halten dieser epileptischen Patienten, in dem sie 86% von ihnen zu einer alternativen Medizin drängten. Nach dem Beginn der Behandlung im Krankenhaus führten nur 14.6% der Patienten die traditionelle afrikanische Medzin weiter, während jedoch 2/3 der Patienten die spirituelle Heilbehandlung fortführten. Es ist anzunehrnen, daβ diese Patienten von den alternativen Behandlungsmethoden in irgendeiner Weise profitieren. Deshalb kann die alternative Medizin, besonders das spirituelle Heilen nicht als belangslos für die Epilepsiebehandlung in Afrika gehalten werden. Weitere Studien sind notwendig, um die Wirksamkeit, die unterstützende Rolle und die Grenzen der alternativen Medizin in der Behandlung der Epilepsie in Entwicklungsländern zu untersuchen.