Driving and Epilepsy: A Historical Perspective and Review of Current Regulations

Authors


Address correspondence and reprint requests to Dr. A. Krumholz at Department of Neurology, N4W46, University of Maryland Medical Center, 22 S. Greene St., Baltimore, MD 21201. U.S.A.

Abstract

Summary: Historically, persons with seizures or epilepsyhave been prohibited from driving automobiles or motorvehicles because of concern for public safety. Seizureshave a tendency to recur and pose risks of traffic accidents, property damage, and personal injury. In our modern world, however, driving an automobile is such aneconomic and social necessity that a conflict results between our need to protect public safety and our responsibility to provide reasonable opportunities to drive forpersons handicapped by seizures and epilepsy. Currently, there is a trend toward liberalization of driving standardsfor persons with epilepsy, but there is still considerablecontroversy regarding the specific driving restrictionsnecessary for persons with seizures, the way in whichsuch policies should be administered, and the role physicians should have in the process.

RéSUMé:

D'un point de vue historique, les patients ayant presente des crises ou une épilepsie ont eté empćs de conduire des auto mobiles ou des véhicules à moteur en raison du souci de sécurité publique. Les crises ont une tendance a récidiver, et entrainent des risques d'accidents de circulation, d'atteinte a la propriete de blessures. Cependant, dans le monde moderne, la conduite automobile est une telle nécessite économique et sociale qu'un contlit résulte de la contradiction entre le besoin de tous de pro téger la securite publique, et notre responsabilité, qui consiste fournir des possibilités raisonnables de conduite à des personnes handicapées par des crises ou une épilepsie. Actuellement, il y une tendance de liberalisation des criteres pour la conduite au tomobile chez des patients épileptiques, mais il y a encore une controverse importante sur les restrictions specifiques neces saires chez les patients présentant des crises, sur l'administra tion de ces regulations et sur le rôle precis de médecins dans le processus d'autorisation.

RESUMEN:

Historicamente, las personas con ataques de epilepsía se han visto limitadas con respecto a la conducción de automóviles u otros vehiculos a motor debido a la preocopación por la segu-ridad pliblíca. Los ataques tienen una tendencia a repetirse y suponen un riesgo para los accidentes de trhfico, la propiedad privada y lesiones personales. Sin embargo en nuestro mundo modernó, la conducción de un automovil constituye una necesidad economics y social por lo que surge un conflict entire nuestra necesidad de proteger la seguridad pliblíca y nuestra responsabilidad de proporcionar las oportunidades mris razon-ables para que las personas con una discapacidad debida a los ataques y a la epilepsía. Actualmente existe una tendencia hacia la liberalización de las normas de conducción para personas con epilepsía pero todavid existe considerable controversia en lo que respecta a las restricciones especificas de la conducción que son necesarias para personas con ataques, al modo de administrdción de esta politica y a1 papel que los medicos deben jugar en este proceso.

ZUSAMMENFASSUNG:

Geschichtlich gesehen wurden Personen mit Anfällen oder einer Epilepsie vom Autofahren ausgeschlossen im Hinblick auf die offentliche Sicherheit. Bei Anfällen besteht das Wiederholungsrisiko und somit ein Risiko für Verkehrsunfülle, Sachbesch-adigung und Verletzungen. Jedoch stellt das Autofahren in unserer modernen Welt eine derart okonimisch und soziale Not-wendigkeit dar, so dap sich ein Konflikt zwischen den Bedurfnissen der offentlichen Sicherheit und unserer Verant-wortlichkeit entsteht, für behinderte Menschen mit Anfällen und Epilepsien vernunftige Moglichkeiten zum Autofahren zu schaf-fen. Gegenwürtig besteht ein Trend zur LiberdhSierUng der Fahr-bestimmungen für Menschen mit Epilepsie. Dennoch besteht eine erhebliche Konktroverse bezuglich besonderer Führ-erscheinauflagen von Anfällskranken, bezuglich ihrer Umset-zung und bezüglich der Rolle des Arztes in dieser Entwicklung.

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