Epilepsy and Driving: An International Perspective

Authors


  • This article is a summary of a report of the International Bureau for Epilepsy/International League Against Epilepsy Joint Commission on Drivers Licensing. Because this serves as a summary of The Joint Commissions deliberations there is some overlap with material from the consensus conference.

  • *IBE/ILAE, P.O. Box 21, 2100AA Heemstede, The Netherlands; telephone (0) 23–339060; fax (0) 23–294324.

Address correspondence and reprint requests to Dr. R. S. Fisher at Barrow Neurological Institute, St. Joseph's Hospital and Medical Center, 350 W. Thomas Rd., Phoenix, AZ 85013-4496, U.S.A.

Abstract

Summary: Individuals with a history of seizures may be granted driving privileges if the risks of future seizure while driving are relatively low. Different nations have defined these risks in a wide variety of ways. Some countries, e.g., Japan, Greece, Brazil, India, and Russia, preclude driving after a single seizure. Other countries, suchas Canada and the United States, allow driving leqslant R: less-than-or-eq, slant 3 months after certain types of seizures. A Joint Commission of the International Bureau for Epilepsy/International League Against Epilepsy has summarized regulations in several countries. From a consideration of med-ical literature and existing practices, a series of proposedguidelines for driving and epilepsy is recommended. Ingeneral, these guidelines suggest use of a seizure-free interval, generally 1–2 years but less in particular instances, to determine fitness to drive. Required physician reporting is discouraged, but physicians should report patientswhom they believe pose a danger to themselves and topublic safety. Individualized consideration should begiven to special circumstances that may modify a generaldriving prohibition. Education and information programsare necessary for medical and regulatory authorities to develop a rational approach to driving and epilepsyworldwide.

RéSUMé:

Les individus qui ont des antecedents de crises peuvent ôtre autorisesi conduire si les risques de crises ulterieurs pendant la conduite automobile sont relativement faibles. Differents pays ont defini ces risques, de façon tres variable. Certains pays, comme le Japon, la Grace, le Bresil, l'Inde et la Russie, interdisent toute conduite après une crise unique. D'autres pays, comme le Canada et les Etats Unis, permettent la conduite 3 mois ou moins Après un certain type de crises. Une commission conjointe de la Ligue Internationale contre l'épilepsie et du Bureau International pour l'épilepsie a resume les regulations de différents pays. A partir de la litteratwe medicale et de pratiques existantes, une serie de propositions pour la conduite chez les épileptiques a été etablie. En general, ces propositions suggerent l'utilisation d'un intervalle sans crise, généralement de 1 à 2 ans, qui peut and moindre dans certaines circonstances particulieres et qui permettrait de determiner l'aptitude à la conduite. La sig-nalisation obligatoire par le médecin n'est pas encouragée, mais les médecins devraient faire une signalisation s'ils pensent que le patient est un danger pour luimtme et pour la securité publique. Les considerations personnalisées doivent trée faites devant des circonstances speciales qui peuvent modifier une interdiction generale de conduite. Des programmes d'education et d'information sont nécessaires pour les autorites medicales et legislatives, afin de developper une approche rationnelle du probléme de la conduite chez les épileptique au niveau du monde entier.

RESUMEN:

Ciertos individuos con una historia de ataques pueden obtener privilegios para la conducción si el riesgo de futuros ataques durante la conducción es relativamente bajo. Diversas naciones han definido estos riesgos de rnodos muy variados. Algunos paises, por ejemplo Japh, Grecia, Brasil, India y Rusia impiden la conduccih despuks de un ataque unico. En otros paises, como Canada y EE.UU., se permite conducir a los tres meses o menos después de ciertos tipos de ataques. Una comisión con-junta de la Liga Internacional contra la EpilepsiaIBureau International para la Epilepsia, ha surnarizado las reglas que existen en diversos paises. Segun las consideraciones que existen en la literatura medica y las tacticas que se llevan a cabo, se han propuesto y recomendado unas guias-epilesia para conducir. En general estas guias sugieren el us0 de un intervalo libre de ataques generalmente entre 1–2 años pero menos en situaciones particulares para determinar la capacidad de conducir. El requerimiento de un informe medicó no se considera necesario pero el medicó deberia siernpre informar si cree que el enfermo consti-tuye un peligro para si mismo o para el publicó en general. Las consideraciones individuales deberian aplicarse a circunstancias especiales que pueden modificar una prohibición más general de conducir. Programas de educación e informacih son necesarios para las autoridades médicas y reguladoras con el fin de desar-rollar una actituó racional en todó el mundo con respecto a la conducción de automdviles y la epilepsía.

ZUSAMMENFASSUNG:

Personen mit Anfällen kann eine Fahrerlaubnis gewahrt werden, wenn das Risiko weiterer Anfälle während des Fährens relativ gering ist. In den verschiedenen Landern würden diese Risiken in unterschiedlicher Art definiert. Einige Lander wie z.B. Japan, Griechenland, Brasilien, Indien und Ruβland verbieten das Fähren nach einem einzigen Anfäll. Andere Lander wie Kanada oder die Vereinigten Staaten erlauben schon 3 Monate [oder weniger nach besonderen Anfällstypen] das Führen eines PKWs. Eine gemeinsame Kommission der Internationalen Liga gegen Epilepsie (International Bureau for Epilepsy) hat die Bestimrnungen verschiedener Lander zusammengestellt. Anhand der medizinischen Literatur und der bestehenden Verfahrensweisen ist eine Reihe von Wegweisungen für das Fähren bei Epilepsie empfohlen worden. In der Regel fordern diese Vörschlage ein Anfällsfreies Interval1 von 1–2 Jahren bei besonderen Umstanden weniger-um die Fβhigkeit zum Fähren beobachten zu können. Eine Anzeige durch den Arzt wird nicht gefordert; wenn der Arzt jedoch glaubt, der Patient stelle eine Gefahr daβ für sich und die Offentlichkeit, dann kann er ihn anzeigen. Die Besonderheiten des Einzelfalles sollten stets berucksichtigt werden, so daβ dadurch das allgemeine Fahrverbot geandert werden kann. Fortbildungsund Inforrnationsprogramme für medizinsiche und administrative Stellen sind notwendig, um weltweit eine vernunftige Einstellung zum Problem Epilepsie und Fahrerlaubnis zu erarbeiten.

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