Pattern Sensitivity and Photosensitivity in Epileptic Children with Visually Induced Seizures

Authors


Address correspondence and reprint requests to Dr. M. Brinciotti at Istituto di Neuropsichiatria Infantile, Universita “La Sapienza,” Via dei Sabelli 108, 00185 Rome, Italy.

Abstract

Summary: We evaluated photosensitivity and pattern sensitivity in 74 epileptic children (38 males, 36 females aged 4 4–19 years; mean age 11.9 years) with reflex seizures induced by environmental visual stimuli and analyzed clinical and EEG characteristics of patients according to type of sensitivity. Standard procedures of visual stimulation were used in all cases. Seven children were excluded because of poor cooperation (3) or no activation (4).Fifty-one percent of the remaining 67 patients showed sensitivity to both light and pattern, whereas 33% showed photosensitivity and 16% showed pattern sensitivity. Generalized abnormalities were more frequently elicited by intermittent light stimulation than by pattern (73 vs. 36%, p < 0.001). Significant differences in clinical and EEG findings were noted among patients according to their sensitivity to light or/and pattern. In particular, pattern-sensitivity patients without photosensitivity had a higher occurrence of localization-related symptomatic epilepsies, neurologic abnormalities, and epileptiform EEG abnormalities, mainly focal, at rest.

RéSUMé

L'activation du tracé EEG par plusieurs stimuli visuels standardisés (photo-sensibilité et pattern-sensibilité) a été analysée chez 74 enfants souffrant d'épilepsie (38 garçons et 36 filles; âge moyen 11 ans et 9 mois) qui avaient présenté des crises induites par des stimuli visuels.

Les enfants qui n'ont pas eu d'activation EEG (4 cas) ou bien qui n'étaient pas évaluables (3 cas) ne sont pas inclus: 51% des autres 67 cas ont montré une sensibilité aussi bien à la lumière qu'au pattern, tandis que 49% avaient une seule façon d'activation (33% photo-sensibilité, 16% pattern-sensibilité).

Les trois groupes de patients se différenciaient même à cause de certaines caractéristiques cliniques et EEG: en particulier les patients seulement pattern-sensibles montraient souvent des marques de dommage cérébral, des anomalies neurologiques et au niveau EEG des anomalies épileptiques focales, surtout sur les régions occipitales.

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