Viewpoint: Agglomeration research in the age of disaggregation

Authors


  • RioCan Real Estate Investment Trust Professor of Real Estate and Urban Economics. I gratefully acknowledge the financial support of the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada and the Marcel Desautels Centre for Integrative Thinking. I thank an anonymous referee for helpful comments. I also am grateful to the co-authors of my papers in this area, Robert Helsley, Stuart Rosenthal, Marigee Bacolod, Bernardo Blum, Greg DeCoster, Walid Hejazi, and Jianmin Tang. Email: wstrange@rotman.utoronto.ca

Abstract

Abstract This paper selectively reviews recent research on the economics of agglomeration. Theory offers a long list of forces that might explain the spatial concentration of economic activity. The increased availability of disaggregated data – by firm, by worker, and by geographical unit – presents opportunities to substantially advance the understanding of urban growth and industrial clustering. At present, however, there remains great uncertainty about the forces that produce agglomeration. This suggests that public policy towards cities ought to be characterized by caution.

Abstract

Ce texte fait une recension sélective des résultats de la recherche sur l'économie des effets d'agglomération. La théorie présente une longue liste de forces qui pourraient expliquer la concentration des activités économiques. La disponibilité de données désagrégées – par entreprise, par travailleur, par unité géographique – a fait qu'il est devenu possible de faire avancer de manière significative notre connaissance de la croissance urbaine et des grappes industrielles. Cependant une grande incertitude demeure quant aux forces qui sont au coeur des effets d'agglomération. Voilà qui suggère que les politiques publiques pour les villes vont devoir être marquées au point de la prudence.

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