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A spatial network approach to urban configurations


  • Wang is also affiliated with NBER. We are grateful for valuable suggestions from Marcus Berliant, Masa Fujita, Shin-Kun Peng, Jacques Thisse, Alison Watts, Bruce Weinberg, Myrna Wooders, and two anonymous referees, as well as participants at the Midwest Economic Theory and International Trade Meetings, and the Regional Science Association Meetings. We acknowledge financial support provided by the RGC of Hong Kong (GRF-9041425) and the Weidenbaum Center. The usual disclaimer applies. Email:;


Abstract We propose a spatial network approach to studying urban configurations by modelling explicitly knowledge transmission, aggregation and spillovers via links formed, as well as by allowing the population and the locality role (‘core’ versus ‘periphery’) in each location to be endogenously determined in equilibrium. We establish conditions for the commonly assumed monocentric configuration to arise as the unique and efficient equilibrium outcome. We also illustrate under what circumstances a spatial equilibrium may feature multicentric, urban-rural, or multiple (disconnected) urban areas and under what conditions each configuration is socially efficient. We further characterize the spatial equilibrium by performing various comparative statics.


On propose une approche en termes de réseaux spatiaux pour étudier les configurations urbaines en modélisant explicitement la transmission, l’agrégation et les débordements de l’information via les liens formés, et en permettant aux rôles de la population et de la localité (cœur versus périphérie) dans chaque localisation d’être déterminés de façon endogène en équilibre. On établit les conditions d’émergence de la configuration monocentrique communément assumée en tant que résultat d’équilibre unique et efficient. On montre aussi dans quelles circonstances un équilibre spatial peut être multicentrique, urbain-rural, ou composé d’aires urbaines multiples déconnectées, et dans quelles conditions chaque configuration est socialement efficiente. On aide à préciser les caractéristiques de l’équilibre spatial en faisant certains exercices de statique comparative.

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