Mapping Public Housing: The Case of New York City

Authors


*Correspondence should be addressed to Elvin Wyly, Urban Studies Program and Department of Geography, The University of British Columbia, 1984 West Mall, Vancouver, BC V6T 1Z2, Canada; ewyly@geog.ubc.ca.

Abstract

In American popular discourse and policy debates, “public housing” conjures images of “the projects”—dysfunctional neighborhood imprints of a discredited welfare state. Yet this image, so important in justifying deconcentration, is a dangerous caricature of the diverse places where low-income public housing residents live, and it ignores a much larger public housing program—the $100 billion-plus annual mortgage interest tax concessions to (mostly) wealthy homeowners. In this article, we measure three spatial aspects of assisted housing, poverty, and wealth in New York City. First, local indicators of spatial association document a contingent link between assistance and poverty: vouchers are not consistently associated with poverty deconcentration. Second, spatial regressions confirm this result after controlling for racial segregation and spatial autocorrelation. Third, factor analyses and cluster classifications reveal a rich, complex neighborhood topography of poverty, wealth, and housing subsidy that defies the simplistic stereotypes of policy and popular discourse.

Abstract

Mapeando la vivienda pública: El caso de la ciudad de Nueva York (Elvin Wyly y James DeFilippis)

Resumen

En el discurso público y en los debates sobre políticas en los Estados Unidos, la frase “vivienda pública” evoca imágenes de “los proyectos”–los vestigios de los barrios disfuncionales dejados por un estado de bienestar desacreditado. Sin embargo, esta imagen tan importante a favor de la desconcentración, es una peligrosa caricaturización de la diversidad de lugares donde viven los residentes de bajos ingresos ubicados en viviendas públicas e ignora un programa de vivienda pública mucho mayor –los más de 100 mil millones de dólares en reducciones de impuestos hipotecarios recibidos anualmente por los propietarios de viviendas (ricos en su mayoría). En este trabajo medimos tres dimensiones espaciales de la vivienda asistida (“assisted housing”), la pobreza y la riqueza en la ciudad de Nueva York. Primero, los indicadores locales de asociación espacial muestran un vínculo circunstancial entre asistencia y pobreza: los “vouchers” no están sistemáticamente asociados con la desconcentración de la pobreza. Segundo, las regresiones espaciales confirman este resultado aún después de tomar en cuenta los patrones de segregación racial y auto correlación espacial. Tercero, los análisis factoriales y de conglomerados (“clusters”) revelan una compleja topografía barrial de la pobreza, la riqueza y los subsidios habitacionales que cuestiona los estereotipos simplistas usados en el discurso público y los debates sobre políticas.

Ancillary