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Revisiting the End of Public Space: Assembling the Public in an Urban Park

Authors


Correspondence should be addressed to David J. Madden, Department of Sociology, Columbia University, Knox Hall MC 9649, 606 W. 122nd Street, New York, NY 10027; djm2013@columbia.edu.

Abstract

A case study of the renovation of New York City's Bryant Park, this article revisits the end of public space thesis. The renovated park signifies not the end of public space but the new ends to which public space is oriented. In Bryant Park, a new logic of urban publicity was assembled and built into the landscape. The social and technical means by which this transformation was achieved are analyzed. New public spaces of this sort promulgate a conception of the public that is decoupled from discourses of democratization, citizenship, and self-development and connected ever more firmly to consumption, commerce, and social surveillance. If such places do not herald the end of public space, they do represent “publicity without democracy.”

Abstract

Analizando la Desaparición del Espacio Público: creando el público en un parque urbano (David J. Madden)

Resumen

A partir del estudio de caso de la renovación del Parque Bryant en la ciudad de Nueva York, este artículo analiza la tesis de la desaparición del espacio público. La renovación de dicho parque no indica la desaparición del espacio público sino los nuevos usos a los que se orienta dicho espacio. En el Parque Bryant, se creó y puso en práctica una nueva lógica de publicidad urbana inserta en el entorno. El artículo analiza los medios sociales y técnicos utilizados para esta transformación. Los nuevos espacios públicos de este tipo promueven una concepción de lo público disociada de las narrativas de democratización, ciudadanía y desarrollo autónomo y conectada con más firmeza que antes al consumo, el comercio y el control social. Si bien dichos lugares no anuncian el fin del espacio público, sí representan una “publicidad sin democracia”.

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