City Tour Guides: Urban Alchemists at Work

Authors


Correspondence should be addressed to Jonathan R. Wynn, University of Massachusetts, Amherst, 726 Thompson Hall, Amherst, MA 01003; wynn@soc.umass.edu.

Abstract

Urban sociology, often and quite reasonably, emphasizes the effects of large-scale and corporate cultures of cities and yet, at the smaller scale, there is a diverse and complex set of practices that reinvigorate the urban landscape. By pairing ethnographic fieldnotes with interviews, this paper offers a limited rejoinder to these narratives, evincing the lived interactions of one set of characters that reenchants cities. For the purposes of this article, walking tour guides serve as examples of “urban alchemists,” and three of their practices are advanced for discussion: their use of myths and revelatory stories to uproot banal visions of the city; their aim to incorporate chance and serendipity into their interactions; and their attempts to transform their participants into “better” urban dwellers.

Abstract

Los Guías Turísticos en las Ciudades: “alquimistas urbanos” trabajando ( Jonathan R. Wynn)

Resumen

En sociología urbana a menudo se enfatizan (y con razón), los efectos de la cultura corporativa y a gran escala en las ciudades. Sin embargo, hay un conjunto diverso y complejo de prácticas a pequeña escala que también contribuye a revitalizar el entorno urbano. Combinando notas etnográficas y entrevistas realizadas en el área del turismo urbano, este ensayo ofrece una breve respuesta a estas narrativas, mostrando las interacciones de un grupo de personajes que re-encanta las ciudades. Para los fines de este artículo, las y los guías de visitas turísticas de a pie constituyen ejemplos de los llamados “alquimistas urbanos” y se presentan tres de sus prácticas para la discusión: su uso de los mitos y de las historias que revelan el verdadero carácter de la ciudad para eliminar las visiones banales de la misma, su meta de incorporar el azar y los descubrimientos casuales en sus interacciones y sus esfuerzos para transformar a sus participantes en “mejores” habitantes de la ciudad.

Ancillary