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From Central Places to Network Bases: A Transition in the U.S. Urban Hierarchy, 1900–2000

Authors


Correspondence should be addressed to Zachary P. Neal, Department of Sociology, Michigan State University, 316 Berkey Hall, East Lansing, MI 48824; zpneal@msu.edu.

Abstract

The notion of a hierarchy among cities has long been part of the theoretical tool kit of urban sociologists, geographers, and economists. Reviewing the evolution of the urban hierarchy concept, this paper empirically demonstrates a hypothesized transition in the U.S. urban hierarchy during the twentieth century, from size based to network based. Three urban types, following distinct trajectories during this shift, are explored: the primate city, the offline metropolis, and the wired town. Data on the economic structure, population size, and airline passenger traffic of 64 U.S. metropolitan areas from 1900 to 2000 are used to test the hypothesis of a hierarchical transition. Results suggest that a size-based hierarchy dominated in the early twentieth century but was replaced or augmented in the mid-1940s with a network-based hierarchy. The paper concludes with a discussion of the study's limitations and directions for future research.

Abstract

De los lugares centrales a las redes: La transición en la jerarquía urbana de los Estados Unidos desde 1900 hasta el 2000 (Zachary P. Neal)

Resumen

La noción de jerarquía urbana ha sido utilizada por mucho tiempo como parte del instrumental teórico de la sociología urbana, la geografía y la economía. Este artículo demuestra empíricamente la transición ocurrida en la jerarquía urbana de los Estados Unidos durante el siglo XX en que se pasó de una jerarquía basada en el tamaño de las ciudades a otra basada en las redes. Se abordan tres tipos urbanos que siguieron trayectorias distintas durante dicha transición: el modelo de primacía urbana, el modelo de la metrópolis autónoma y el modelo de la ciudad conectada. Para comprobar esta hipótesis de una transición en el tipo de jerarquía urbana, se hace uso de datos sobre estructura económica, población y tráfico aéreo de pasajeros de 64 áreas metropolitanas estadounidenses en el período 1900 – 2000. Los resultados indican que la jerarquía urbana basada en el tamaño fue el modelo dominante a principios del siglo XX pero fue reemplazada o aumentada a mediados de los años 40 con una jerarquía basada en redes. La conclusión del artículo incluye una discusión de las limitaciones del estudio y posibilidades para investigaciones futuras.

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