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Boundaries in Interaction: The Cultural Fabrication of Social Boundaries in West Jerusalem

Authors


Correspondence should be addressed to Nir Gazit, Ruppin Academic Center, Department of Behavioral Sciences, Emek-Hefer 40250, Israel; nir.gazit@me.com.

Abstract

Boundary work projects are relevant in any social context, but they seem to carry particular significance in multicultural or multinational and highly contested urban settings. This study examines how daily artifacts such as local newspapers are used by various urban social groups in their local boundary work projects. The analysis is based on the particular case of West Jerusalem, and focuses on how Jewish communities use the popular local Jerusalem newspaper Kol Ha’Ir (“Whole of the City”). The study shows that local newspapers have three functions: (1) they are important components in the local cultural tool kit that various groups use and relate to; (2) they are cultural objects exploited by communities to redefine and regulate their particular identities and to sustain a common ground for local solidarity; and (3) they serve as mechanisms that construct and maintain an ethnonational front toward rival communities within their urban space. This study also suggests that in order to facilitate such a complex task of boundary work, cultural objects must be polysemous. First, they should produce to some degree a consensus among their various consumers on their content and social significance. Second, they should permit a range of interpretations regarding their particular social meaning for each group.

Abstract

Fronteras en interacción: la fabricación cultural de las fronteras sociales en Jerusalén Oeste (Nir Gazit)

Resumen

Los proyectos de delimitación de fronteras resultan relevantes en cualquier contexto social pero parecen tener un significado particular en contextos urbanos multiculturales o multinacionales altamente conflictivos. Este estudio analiza cómo artefactos de uso diario –tales como los periódicos locales- son utilizados por parte de diversos grupos sociales urbanos en sus proyectos de construcción de fronteras sociales a nivel local. El análisis se basa en el caso particular de Jerusalén Oeste con un énfasis en cómo las comunidades judías hacen uso del popular periódico local Kol Ha'Ir (Toda la Ciudad). La investigación muestra que los periódicos locales tienen tres funciones: 1) son componentes importantes del repertorio de la cultura local con el que diferentes grupos se sienten identificados y utilizan a su favor; 2) constituyen objetos culturales explotados por las comunidades para redefinir y regular sus identidades particulares y sostener un frente común de solidaridad local y 3) sirven como mecanismos para construir y mantener un frente etno-nacional de cara a las comunidades rivales en su espacio urbano. Este estudio también sugiere que para poder llevar a cabo esta compleja labor de delimitación de fronteras, estos objetos culturales precisan ser polisémicos. En primer lugar, deben producir algún nivel de consenso entre sus diferentes consumidores con respecto a su contenido y significado social. En segundo lugar, deben permitir un rango de interpretaciones posibles en términos de su significado social particular para cada grupo.

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