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Recent sociological theory and research highlights food, drink, and restaurants as culturally meaningful and related to social identity. An implication of this view holds that the prevalence of corporate chain restaurants affects the sociological character of communities, as many activists, popular-based movements, and theorists contend. The analysis we report here seeks to identify the ecological niche properties of chain and independent restaurants—which kinds of communities support restaurant chains, and which kinds of communities tend to support independent local restaurants and food service providers instead. We analyze data from a 2005 sample of 49 counties across the United States with over 17,000 active restaurants. We argue that demographic stability affects the community composition of organizational forms, and we also investigate arguments about a community's income distribution, age distribution, population trends, geographic sprawl, and commuter population. We find that communities with less stable demographic make-ups support more chain restaurants, but that other factors, including suburban sprawl and public transit commuter, also have some impact.

Modalidades organizacionales de los restaurantes y su relación con la comunidad en los Estados Unidos en el 2005 (Glenn R. Carroll y Magnus Thor Torfason)

Resumen

Las teorías y estudios sociológicos recientes destacan el significado cultural de la comida, las bebidas y los restaurantes y la forma en están conectados con la identidad social. Un corolario de esta perspectiva implica que el predominio de restaurantes pertenecientes a cadenas corporativas afecta el carácter sociológico de las comunidades, como plantean muchos activistas, movimientos de base y académicos. El análisis presentado en este artículo tiene por objetivo identificar las características del nicho ecológico de los restaurantes pertenecientes a cadenas y los restaurantes independientes: qué tipo de comunidades tiende a apoyar el establecimiento de restaurantes de cadenas y qué tipo de comunidades tiende a apoyar el establecimiento de restaurantes y servicios de comida independientes. Analizamos los datos de una muestra realizada en el 2005 de 49 condados a lo largo y ancho de los Estados Unidos incluyendo más de 17,000 restaurantes en operación. Nuestro argumento es que la estabilidad demográfica afecta las modalidades organizacionales presentes en la comunidad. También abordamos planteamientos relativos a la distribución del ingreso, la distribución etaria, las tendencias poblacionales, la expansión de la marcha urbana de cada comunidad al igual que la proporción de personas que viaja todos los días a trabajar a otros lugares. Encontramos que las comunidades con composición demografica menos estable tienden a apoyar más el establecimiento de restaurantes de cadenas pero también hay otros factores como el crecimiento de los suburbios y el transporte público suburbano.