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Inside the Growth Machine: Real Estate Professionals on the Perceived Challenges of Urban Development

Authors

  • Shelley McDonough Kimelberg

    Corresponding author
    1. Department of Sociology & Anthropology, Northeastern University
      Correspondence should be addressed to Shelley McDonough Kimelberg, Assistant Professor of Sociology, 535 Holmes Hall, 360 Huntington Avenue, Boston MA 02115; s.kimelberg@neu.edu.
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Correspondence should be addressed to Shelley McDonough Kimelberg, Assistant Professor of Sociology, 535 Holmes Hall, 360 Huntington Avenue, Boston MA 02115; s.kimelberg@neu.edu.

Abstract

The growth machine framework maintains that coalitions of elites work together to promote and adopt policies and practices that best serve their economic interests and propel cities toward growth. While numerous scholars have subjected the growth machine to theoretical and empirical tests, we know little about the beliefs and perspectives of individual actors within the growth machine. To address this gap in the literature, the present research uses in-depth interviews to examine the subjective views of one segment of the growth machine—real estate professionals. The findings demonstrate that these practitioners see the exercise of power at the local level to be less coordinated, consensus-driven, and growth-oriented than the growth machine thesis suggests. Specifically, they see their own power and capacity to act to be constrained by four factors: the (re)-election interests of politicians; the professional interests of municipal economic development staff; bureaucratic procedures and zoning regulations; and mobilized community members and groups. I conclude with a discussion of the implications for urban political theory and suggestions for future research.

Abstract

Dentro de la Máquina del Crecimiento: los Profesionales de Bienes Raíces y sus Percepciones sobre los Desafíos del Desarrollo Urbano (Shelley Kimelberg)

Resumen

El marco teórico de la máquina del crecimiento urbano plantea que las élites se agrupan en coaliciones para promover y adoptar las políticas y prácticas que mejor respondan a sus intereses económicos y propulsen el crecimiento de la ciudad. Aunque numerosos académicos han examinado los alcances teóricos y empíricos de esta teoría, se sabe muy poco sobre las creencias y perspectivas de los actores individuales que forman parte de la máquina del crecimiento urbano. El presente estudio aborda este vacío en la literatura existente a través de entrevistas a profundidad para analizar las perspectivas subjetivas de un segmento de la máquina del crecimiento –los profesionales de bienes raíces. Los resultados del estudio muestran que dichos profesionales consideran que el ejercicio del poder al nivel local está menos coordinado, menos orientado al consenso y menos orientado hacia el crecimiento urbano de lo que sugiere la tesis de la máquina del crecimiento. Más específicamente, plantean que su propio poder y margen de actuación se ven limitados por cuatro factores: los intereses electorales de los políticos, los intereses profesionales de quienes trabajan en la oficina municipal de desarrollo económico, los procedimientos burocráticos y regulaciones de ordenamiento territorial y la movilización de los grupos y residentes de la comunidad. La conclusión del artículo aborda las implicaciones de este trabajo para la teoría política urbana incluyendo sugerencias para estudios futuros.

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