Get access

Neighborhoods, Niches, and Networks: The Religious Ecology of Gentrification

Authors


Correspondence should be addressed to Richard Cimino, 2869 Lawrence Dr. Wantagh, NY 11793; relwatch1@msn.com.

Abstract

This article examines the interaction between congregations and the process of gentrification in the sections of Williamsburg and Greenpoint, Brooklyn, NY. Gentrification has been thought to encourage secularization, but the various waves of newcomers that have arrived in Williamsburg-Greenpoint and the subsequent relocation of the area's long-time residents has not dissipated religious life as much as segmented it as congregations seek to fill and exploit various niches to meet religious needs and reaffirm their identities. I create a typology based on a study of 30 congregations that delineates the characteristics of three major niches: lifestyle enclaves, neighborhood-social center congregations, and ethnic and religious enclaves. While most congregations seek both to adapt to and exert agency during gentrification, their different repertoires of theology, organizational history, and access to networks and resources suggest they can only fill specific niches.

Abstract

Comunidades, Nichos y Redes: la Ecología Religiosa de la “Gentrificación” (Richard Cimino)

Resumen

Este artículo analiza la interacción entre las congregaciones religiosas y el proceso de “gentrificación” o aburguesamiento de secciones de Williamsburg y Greenpoint en Brooklyn, en la ciudad de Nueva York. Se ha planteado que los procesos de aburguesamiento promueven la secularización pero las diversas oleadas de nuevos residentes en Williamsburg-Greenpoint y el desplazamiento de los antiguos residentes no ha hecho desaparecer la vida religiosa en el área. En vez de desaparecer, la vida religiosa se ha segmentado a medida que diferentes congregaciones buscan explotar distintos nichos para llenar las necesidades religiosas y reafirmar la identidad de sus integrantes. El artículo presenta una tipología basada en el estudio de 30 congregaciones en la que se definen las características de tres nichos mayoritarios: los enclaves basados en estilos de vida, las congregaciones que funcionan como centro social del barrio y los enclaves étnicos y/o religiosos. Aunque la mayoría de las congregaciones buscan adaptarse y tomar la iniciativa en el contexto del aburguesamiento de los lugares donde se encuentran, las diferencias entre sus repertorios de teología, historia organizacional y acceso a redes y recursos sugieren que las mismas sólo pueden llegar a llenar nichos específicos.

Ancillary