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Racial Diversity and Sense of Belonging in Urban Neighborhoods

Authors


Zheng Wu, Department of Sociology, University of Victoria, 3800 Finnerty Road, Victoria, BC, V8W 3P5 Canada; zhengwu@uvic.ca.

Abstract

This study examines the relationship between the racial composition of urban Canadian neighborhoods and national belonging and in-group belonging. The study employs multilevel data and an instrumental variable approach to estimate differences in sense of belonging between individuals from racially heterogeneous and racially homogenous neighborhoods. The study demonstrates that residential exposure to racial diversity has an independent effect on belonging, after adjusting for individual- and neighborhood-level variables that could confound this relationship. National belonging is strongest in heterogeneous neighborhoods, although this effect of diversity is nonsignificant for visible minorities. In-group belonging is weakest in heterogeneous neighborhoods, but this effect also reflects the attitudes of whites. The primary conclusions support intergroup contact theory, which suggests that exposure to racial diversity is an important mechanism for reducing intergroup antagonisms and promoting a cosmopolitan sense of belonging.

Abstract

Diversidad racial y sentido de pertenencia en vecindarios urbanos (Zheng Wu, Feng Hou y Christoph M. Schimmele)

Resumen

Este estudio examina la relación entre la composición racial de vecindarios urbanos canadienses y el sentido de pertenencia nacional y de grupo. El estudio utiliza un modelo de niveles múltiples y el enfoque de variable instrumental para estimar las diferencias existentes en el sentido de pertenencia entre individuos provenientes de vecindarios racialmente heterogéneos versus vecindarios racialmente homogéneos. El estudio demuestra que la exposición residencial a la diversidad racial tiene un efecto independiente en el sentido de pertenencia, después de hacer los ajustes necesarios para las variables a nivel individual y a nivel del vecindario que podrían distorsionar esta relación. El sentido de pertenencia nacional es más fuerte en los vecindarios heterogéneos aunque este efecto de la diversidad racial no es estadísticamente significativo para las minorías visibles. El sentido de pertenencia de grupo es más débil en los vecindarios heterogéneos pero este efecto también refleja las actitudes de las personas de raza blanca. Las conclusiones principales respaldan la teoría del contacto inter-grupal que sostiene que la exposición a la diversidad racial es un mecanismo importante para reducir los antagonismos inter-grupales y para promover un sentido cosmopolita de pertenencia.

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