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As rental markets move online, techniques to assess racial/ethnic rental housing discrimination should keep pace. We demonstrate an audit method for assessing discrimination in Toronto's online rental market. As a multicultural city with less segregation and more diverse visible minorities than most US cities, Toronto lends itself to multiname audit studies. We sent 5,620 fictitious email inquiries to landlords offering apartments on Craigslist, a popular Internet classifieds service. Each landlord received one inquiry each from five racialized groups—Caucasian, Black, E/SE Asian, Muslim/Arabic, and Jewish. In our experiments, “opportunity denying” discrimination (exclusion through nonresponse) was 10 times as common as “opportunity diminishing” discrimination (e.g., additional rental conditions). We estimate Muslim/Arabic-racialized men face the greatest resistance, with discrimination occurring in 12 percent of experiments. The level of discrimination is modest but significant for Asian men (7 percent), Blacks (5 percent), and Muslim/Arabic women (5 percent). Discrimination was evenly spread throughout the city.

Sesgos raciales y étnicos en el alquiler de viviendas: Una auditoría de los anuncios de apartamentos en línea (Bernie Hogan y Brent Berry)

Resumen

A medida que los mercados de alquiler tienen más presencia en Internet, es preciso actualizar las técnicas para identificar la discriminación racial y étnica en dichos mercados. En este artículo demostramos cómo utilizar un método de auditoría para evaluar el nivel de discriminación en el mercado de alquiler de Toronto en el Internet. En tanto ciudad multicultural con un menor nivel de segregación y minorías más visibles que la mayoría de las ciudades estadounidenses, Toronto constituye un buen ejemplo para llevar a cabo estudios tipo auditoría usando diferentes nombres. Enviamos 5,620 mensajes electrónicos ficticios solicitando información a caseros con anuncios en Craigslist, un popular servicio de clasificados por Internet. Cada casero recibió un email de uno de cinco grupos raciales-personas de raza blanca, negra, asiáticas, musulmanes/árabes y judías. En nuestros experimentos, la discriminación tipo “negación de oportunidades” (exclusión vía la ausencia de respuestas) resultó ser 10 veces más común que la discriminación tipo “reducción de oportunidades” (por ejemplo, agregando condiciones adicionales). Según nuestros estimados, los hombres de origen musulmán/árabe son los que encuentran mayor resistencia dado que se dieron instancias de discriminación en un 12% de los experimentos usando nombres árabes masculinos. Los niveles de discriminación son más modestos pero significativos con respecto a los hombres asiáticos (7 por ciento), las personas de raza negra (5 por ciento) y las mujeres musulmanas/árabes (5 por ciento). Los patrones de discriminación estuvieron distribuidos de manera equitativa en toda la ciudad.