Of Dogs and Men: The Making of Spatial Boundaries in a Gentrifying Neighborhood

Authors


Sylvie Tissot, CSU-CRESPPA, Site Pouchet, 59–61 rue Pouchet, 75017 Paris, France; sylvie.tissot@univ-paris8.fr.

Abstract

This article examines the role of animals in the processes of social inclusion and exclusion in a gentrifying neighborhood. Residents who move into mixed-income, inner-city neighborhoods generally express a taste for diversity while simultaneously attempting to distance themselves from “undesirables.” Dogs allow newcomers to manage these tensions. The urge to control public spaces leads to the creation of new and quasi-exclusionary places, such as dog runs. At the same time, in the process of creating them, residents produce the neighborhood's image as a “diverse community.” Based on fieldwork conducted in a neighborhood of a large city in the northeastern United States, the author uses a wide range of discourse settings and genres to demonstrate that discursive production is part-and-parcel of the process of making places.

Abstract

De humanos y animales: Construyendo fronteras en un barrio en proceso de aburguesamiento (Sylvie Tissot)

Resumen

Este artículo analiza el rol de los animales en los procesos de exclusión e inclusión social en un vecindario en proceso de aburguesamiento (“gentrification”). Los residentes que se mudan a barrios con ingresos mixtos en zonas marginales de la ciudad generalmente expresan preferir áreas con diversidad pero, al mismo tiempo, hacen un esfuerzo por mantenerse a distancia de los “indeseables”. Los perros ayudan a los recién llegados a manejar este tipo de conflictos. El deseo de controlar los espacios públicos lleva a la creación de nuevos espacios casi-exclusivos como las zonas para pasear perros. Al mismo tiempo, en el mismo proceso de crear dichas zonas, los residentes generan una imagen de su barrio como una “comunidad diversa”. En base al trabajo de campo llevado a cabo en un barrio de una gran ciudad en el noreste de los Estados Unidos, la autora hace uso de un amplio espectro de configuraciones y géneros discursivos para demostrar que la producción discursiva es parte integral del proceso de creación de lugares.

Ancillary