MEASURES OF INCOME INEQUALITY AND SOCIAL POLARIZATION IN CANADIAN METROPOLITAN AREAS

Authors


Abstract

Rising inequality and polarization of employment earnings have been clearly documented in Canada and most other developed economies in the 1990s. Following a critical discussion of the use of the Cini coefficient as a measure of inequality in geography, the level of inequality and social polarization of household incomes at the census tract level is assessed for Canada's 22 largest Census Metropolitan Areas. The distribution of household income among metropolitan census tracts is generally becoming more unequal. In addition, the proportion of households in middle-income census tracts is declining in most metropolitan centres, lending further support to arguments that Canada's middle class is in decline.

L'augmentation des intégalité et la polarisation des revenus d'emploi a été clairement documentee au Canada et dans la plupart des autres pays industrialises durant les annees 90. Á la suite d'une discussion critique sur l'utilisation du coefficient Gini comme mesure d'inégalite en geographie, on evalue le niveau d'inegalitéet la polarisation sociale des revenus menagers au niveau du secteur de recensement pour les 22 plus grandes regions metropolitaines de recensement au Canada. La distribution du revenu des menages parmi les secteurs de recensement metropolitains devient en général plus idgale. De plus, le fait que la proportion des menages parmi les secteurs de recensement d revenus moyens est d la baisse dans la plupart des regions métropolitaines soutient l'idee que la classe moyenne est en diminution.

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