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Kinds of environments—a framework for reflecting on the possible contours of a better world

Authors


Dragos Simandan, Geography Department, Brock University, St. Catharines, Ontario, Canada L2S 3A1. E-mail/Courriel: simandan@brocku.ca

Abstract

One of the significant developments in the interdisciplinary field of judgment and decision making is the classification of environments as a function of (a) their capacity to enable people to learn from experience (kind environments vs. wicked environments) and (b) the consequences of having failed to understand and adapt to them (exacting environments vs. lenient environments). Based on the premise that ‘environment’ is a key geographical concept, I explore the usefulness of appropriating these classifications in geography and argue that they can stimulate normative work on the possible contours of a better world as well as illuminate in novel ways long-standing geographical concerns with the problematic of fairness.

Abstract

Les figures de l’environnement : éléments de réflexion sur les bases envisageables d’un monde meilleur

Parmi les innovations qui ont marqué la recherche interdisciplinaire sur le jugement et la décision, se trouve la classification des environnements définie en fonction : a) d’un mécanisme de base par lequel on peut tirer des enseignements de l’expérience (des environnements sains par opposition aux environnements hostiles) et b) des effets néfastes liés au fait que l’on n’a pas été en mesure de comprendre et de s’adapter (des environnements rigoureux par opposition aux environnements permissifs). En partant du principe selon lequel « l’environnement » est un concept central en géographie se pose la question de la pertinence de situer ces classifications dans une perspective géographique. Cette étude fait valoir qu’elles peuvent en effet dynamiser les travaux afin de formuler des normes permettant d’établir les bases envisageables d’un monde meilleur et de jeter un nouvel éclairage sur les enjeux géographiques autour de la problématique de l’équité.

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