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Keywords:

  • crop production;
  • drought stress;
  • southern Alberta
  • production maraîchère;
  • stress de la sécheresse;
  • sud de l’Alberta

Growing evidence of global climate change has led to global concerns over the vulnerability of agriculture to drought. Located in a semiarid environment, southern Alberta has suffered significant losses of agricultural productivity due to drought hazards in recent decades. Understanding the relationship between crop production and drought conditions is essential for coping with increasingly uncertain climate conditions. This study attempts to quantify the magnitude of crop production vulnerability to drought in southern Alberta. The standard precipitation index is used to measure drought stress in the region. The empirical results provide a detailed picture of the spatial variation in crop production vulnerability to varying drought conditions. Vulnerability maps from this study reveal that pockets in the study area may experience significant productivity loss given the existing level of adaptive capacity. While the irrigation districts have been associated with a lower level of vulnerability than dryland outside the irrigated region, uncertain water supply under varying climatic conditions coupled with increasing water allocation for non-agricultural uses may increase the vulnerability in these districts.

La variation spatiale et temporelle de la vulnérabilité de la production maraîchère face à la sécheresse dans le sud de l’Alberta

La thèse des changements climatiques à l’échelle mondiale se fonde sur des preuves de plus en plus nombreuses qui soulèvent des préoccupations à l’échelle mondiale sur la vulnérabilité de l’agriculture face à la sécheresse. S’agissant d’une zone semi-aride, le sud de l’Alberta connaît des pertes importantes de sa productivité agricole en raison des risques de sécheresse qui pèsent sur cette région au cours des dernières décennies. Pour pouvoir bien s’adapter aux conditions climatiques de plus en plus imprévisibles, il est impératif de connaître la relation entre la production maraîchère et les conditions de sécheresse. Cette étude vise ainsi àévaluer quantitativement l’ampleur de la vulnérabilité de la production maraîchère face à la sécheresse dans le sud de l’Alberta. À l’aide de l’indice de précipitation normale, une mesure est donnée du niveau de stress de la sécheresse que subit la région. Les résultats empiriques fournissent une image détaillée de la variation spatiale de la vulnérabilité de la production maraîchère aux différentes conditions de sécheresse. Les cartes de vulnérabilité réalisées dans le cadre de cette étude témoignent de certains endroits situés dans la zone d’étude qui peuvent être touchés par des pertes importantes de productivité en raison du niveau actuel de la capacité d’adaptation. Alors qu’il existe une corrélation entre les districts d’irrigation et un niveau de vulnérabilité faible comparativement aux terres arides situées à l’extérieur de la région irriguée, le contexte d’incertitude de l’approvisionnement en eau sous différentes conditions climatiques et l’augmentation des besoins en eau pour des usages non-agricoles contribuent à l’augmentation de la vulnérabilité dans ces districts.