Manufacturing regional disparity in the pursuit of economic equality: Alberta's First Nations Gaming Policy, 2006–2010

Authors


Yale D. Belanger, Department of Native American Studies, University of Lethbridge, A410 University Hall, 4401 University Dr., Lethbridge, AB T1K 3M4. Email/Courriel: belayd@uleth.ca

Abstract

The Province of Alberta in 2001 implemented the First Nations Gaming Policy (FNGP) to improve First Nations development potential by permitting the construction of reserve casinos. This article argues that during the policy development stages provincial and First Nations leaders failed to consider the geographic placement of reserve communities, both in terms of where casinos would be placed and how gaming revenues would ultimately be distributed. Therefore, a policy intended to assist with First Nations economic rejuvenation in Alberta has benefitted a small proportion of First Nations while exacerbating regional economic difficulties the policy was in part calculated to ameliorate. The authors recommend revisiting the FNGP to establish a more equitable revenue distribution formula, thus resulting in a greater distribution of gaming revenues to a larger number of First Nations.

Abstract

La production des disparités régionales dans la quête de l’égalitééconomique : Une évaluation de la politique sur les jeux de hasard et d’argent des Premières Nations de l’Alberta, 2006–2010

C’est en 2001 que la province de l’Alberta a mis en œuvre sa politique sur les jeux de hasard et d’argent des Premières Nations; le but était de promouvoir le développement des Premières Nations en autorisant la construction de casinos dans les réserves. Cet article fait valoir que, dans le cadre du processus d’élaboration de la politique, les dirigeants de la province et des Premières Nations ont omis d’examiner la situation géographique des collectivités dans les réserves, autant au niveau de la localisation des casinos que des modes de distribution des revenus des jeux. Si le but affirmé de la politique visait à améliorer les conditions économiques des Premières Nations en Alberta, elle a profitéà une fraction de la population des Premières Nations et a fait en sorte que les difficultés économiques à l’échelle régionale se soient aggravées. Les auteurs suggèrent de revoir la politique sur les jeux de hasard et d’argent des Premières Nations dans le but d’assurer une formule qui aura pour effet de distribuer les revenus obtenus des jeux de hasard et d’argent à un nombre plus élevé de Premières Nations.

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