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Keywords:

  • Population aging;
  • economic development;
  • apocalyptic demography;
  • age-friendly communities;
  • Canada
  • vieillissement de la population;
  • développement économique;
  • démographie apocalyptique;
  • communautés respectueuses des aînés;
  • Canada

This article contributes to the literature on population aging and community development by exploring whether decision-makers at local levels of governance in Canada subscribe to an age-friendly or apocalyptic demography view of their older populations. Drawing on a qualitative analysis of six medium-sized cities in Ontario, we capture the views of local leaders in different economic, demographic, and geographical contexts to understand the challenges, implications, and opportunities for community development as their populations age. We chose to capture the regional differences that exist between two rapidly growing suburban municipalities of the Greater Toronto Area and four cities in northern, eastern, and southwestern Ontario that face the dual challenges of industrial restructuring and an aging population. We also provide a case study involving two of these cities where local leaders actively encourage the in-migration of seniors from other communities as a strategy for economic development and growth. The findings suggest that local leaders across Ontario generally embrace an age-friendly view, but acknowledge there will be challenges to meeting the needs of a large older population, especially with regards to health and long-term care.

La remise en cause du mythe du vieillissement apocalyptique au palier local de gouvernance en Ontario, Canada

Le présent article contribue à la littérature portant sur le vieillissement de la population et le développement communautaire. L'étude vise à déterminer si les décideurs aux paliers locaux de gouvernance au Canada adhèrent soit à une perspective démographique respectueuse, ou à une vision apocalyptique des aînés qui habitent leur territoire. S'appuyant sur une analyse qualitative menée dans six villes de taille moyenne en Ontario, nous dressons un tableau des différents points de vue des dirigeants locaux œuvrant dans divers domaines économiques, démographiques et géographiques afin de comprendre les défis, les conséquences et les possibilités qui s'offrent en développement communautaire à mesure que la population vieillit. L'analyse que nous avons menée porte sur les différences régionales entre deux municipalités qui connaissent une croissance rapide, situées en périphérie du Grand Toronto, et quatre villes ontariennes des régions du nord, de l'est et du sud-ouest qui doivent relever les défis que posent la restructuration industrielle et l'accroissement de la part de la population plus âgée. Par ailleurs, deux des villes servent d'études de cas; les dirigeants locaux y font la promotion de la migration de personnes âgées en provenance d'autres communautés en tant que stratégie de développement économique et de croissance. Les conclusions indiquent que les dirigeants locaux partout en Ontario privilégient de manière générale une perspective respectueuse des aînés, tout en reconnaissant que répondre aux besoins d'une population vieillissante en croissance posent de nombreux défis, particulièrement en ce qui concerne la santé et les soins de longue durée.