The impact of climate change on the well-being and lifestyle of a First Nation community in the western James Bay region

Authors


Abstract

Through the use of traditional environmental knowledge (TEK), the impacts of climate change on the Fort Albany First Nation community are explored. Thirty-nine community members were interviewed using a semi-directive interview format to gather knowledge about their observations of local environmental and climatic change and the significance of these changes. Thematic analysis, cluster analysis, and concept mapping were applied to analyze interview transcriptions. A second round of interviews was conducted to obtain feedback on the themes and concepts that emerged from the first round of interviews. Community members indicated that there have been noticeable changes in the timing of seasons, snow type, and total snowfall, with an increase in extreme weather events. These changes have impacted animal behaviour, traditional harvesting activities, and the winter road, which have led to socio-economic and well-being issues. The community has exhibited strength in adapting to ongoing changes in the environment; however, their ability to adapt to climate change in the future is not certain.

Les impacts des changements climatiques sur le bien-être et les modes de vie d'une communauté des Premières Nations de la région de l'ouest de la Baie-James

À partir de l'utilisation des connaissances environnementales traditionnelles, cette étude explore les impacts des changements climatiques sur la communauté des Premières Nations de Fort Albany. Des entrevues ont été réalisées auprès de trente-neuf membres de la communauté à l'aide d'un canevas d'entretien semi-directif afin de recueillir leurs connaissances et leurs observations sur l'environnement local ainsi que sur les changements climatiques et la signification qu'ils donnent à ces changements. Les comptes rendus d'entrevues ont fait l'objet d'une analyse thématique, d'une analyse par grappes et d'une cartographie conceptuelle. Une deuxième série d'entrevues a été réalisée pour recueillir leurs avis sur les sujets et les concepts qui ont émergé lors de la première série d'entrevues. Les membres de la communauté ont remarqué qu'il y a eu des changements considérables dans les cycles saisonniers, les types de neige et l'accumulation totale de neige, avec une augmentation des évènements météorologiques extrêmes. Ces changements se sont fait sentir dans le comportement des animaux, les activités traditionnelles d'exploitation et les sentiers d'hiver, ce qui a suscité des préoccupations concernant le e développement socio-économique et le bien-être. La communauté a été en mesure de s'adapter aux changements environnementaux en cours. Toutefois, les moyens dont ils disposent pour s'adapter aux futurs changements climatiques ne suffiront peut-être pas.

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