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Keywords:

  • Alberta;
  • watershed;
  • water resources;
  • water yield;
  • runoff coefficient
  • Alberta;
  • bassin hydrographique;
  • ressources en eau;
  • apport d'eau;
  • coefficient d'écoulement

Abstract

Although the sustainability and wealth of Alberta is closely linked to the quantity, quality, and management of its water resources, the province lacks watershed-based inventories of its water supplies. The mean annual water yield for 287 gauged watersheds across Alberta was calculated for the period 1971–2000 by relating available streamflow records with the respective watershed areas. The percent contribution of each watershed relative to the outlet of each of the 16 major river basins located in Alberta was computed, which enabled the identification of the most important water-producing regions. The integration of high-resolution precipitation normal maps, available for the same period, enabled the calculation of mean annual runoff coefficients and the determination of mean annual regional water balances. These analyses resulted in important water resources baseline data, against which impacts of environmental and climate change can be compared. All data are available online in the form of spreadsheets and shapefiles.

Cartographier les ressources en eau de surface de l'Alberta, 1971 à 2000

Bien que la durabilité et le bienêtre de l'Alberta soient étroitement liés à la quantité, à la qualité et à la gestion de ses ressources en eau, un inventaire des sources d'eau par bassin hydrographique fait défaut dans la province. Le rendement annuel moyen en eau pour 287 bassins hydrographiques disposant d'une station hydrométrique a été mesuré à l'échelle de l'Alberta pendant la période qui s'étend de 1971 à 2000 en mettant en rapport les données disponibles sur l'écoulement de l'eau et les zones correspondantes de bassin hydrographique. La part de la contribution de chaque bassin hydrographique par rapport à l'affluent de chacun des 16 bassins fluviaux majeurs de l'Alberta a été calculée, ce qui a permis d'identifier parmi les régions celles dont la production hydrique est la plus importante. L'intégration de cartes à haute résolution concernant les normales de précipitations, disponibles pour les mêmes années de référence, a permis de calculer des coefficients de l'écoulement annuel moyen et de déterminer des bilans hydriques régionaux annuels. Ces analyses fournissent des données de référence de premier plan sur les ressources en eau, au moyen desquelles des études d'impact sur l'environnement et les changements climatiques peuvent être réalisées. Toutes les données sont accessibles en ligne dans des tableurs et des fichiers de forme.