The Multi-level Approach: A Road Map for Couples Therapy

Authors

  • MICHELE SCHEINKMAN LCSW


  • I am grateful to Mona Fishbane for our special collaboration teaching couples therapy at the Chicago Center for Family Health for ten years. I thank Froma Walsh and Cheryl Berg for their feed back on several earlier drafts and continuous support.

concerning this article should be addressed to Michele Scheinkman, 220 20 Madison Avenue, #11J New York, NY 10016. E-mail: michelescheinkman@gmail.com

Abstract

This paper presents a multi-level framework and road map to guide the therapeutic process. Starting with the couple's reactive pattern, the multi-level approach first orients the therapist on how to create a “holding environment.” It then suggests how the therapist, in collaboration with the couple, can proceed to explore interactional, sociocultural/organizational, intrapsychic, and intergenerational processes that might be fueling the couple's dynamics. Central to this approach is the construct of the vulnerability cycle, a nexus of integration that helps the therapist stay anchored while moving through the many layers of therapeutic work. The overall goal is to help the partners move from reactivity to responsibility for their own feelings and behavior; from impasse to a greater ability to reflect, express feelings, listen, negotiate, and make choices about how to be in the relationship. This paper describes a range of concepts and interventions from basic to complex; it is intended as an organizational tool for practice and clinical training.

RESUMEN

El enfoque multinivel: Un plan de actuación para la terapia en pareja

Este artículo presenta un marco multinivel y un plan de actuación para guiar el proceso de terapia. Comenzando por el patrón de reacción de la pareja, el Enfoque Multinivel orienta primero al terapeuta para crear una “sensación de seguridad y protección”. Luego da ideas de cómo el terapeuta, con ayuda de la pareja, puede empezar a explorar los procesos interactivos, socioculturales/de organización, intrapsíquicos e intergeneracionales que pueden contribuir a la dinámica de la pareja. Es de gran importancia para este enfoque construir el ciclo de vulnerabilidad, un nexo de integración que ayuda al terapeuta a anclarse mientras se mueve a través de los distintos niveles del trabajo de terapia. El objetivo general es ayudar a los miembros de la pareja a moverse de la reactividad a la responsabilidad de sus propios sentimientos y comportamiento; de un estancamiento a una mayor capacidad de reflejar y expresar sentimientos, escuchar, negociar y tomar decisiones sobre cómo llevar la relación. Este artículo describe varios conceptos e intervenciones, de básicos a complejos, y está ideado como una herramienta de organización para la práctica y el entrenamiento en clínica.

Palabras clave: terapia de pareja; enfoque multinivel; práctica clínica.

Abstract

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