Withdrawal From Coparenting Interactions During Early Infancy


  • Work on this study was supported by NICHD grants KO2 HD047505 and RO1 HD42179 “Prenatal predictors of earlycoparenting” to the second author and by an NICHD Underrepresented Minorities program supplement to HD42179 supporting the first author's work. We thank administrators and staff at Clark University for their supportduring the data collection phase of this project; the many Worcester area families who contributed to the study; Christina Kazali, Julia Berkman, Nina Olsen, Dawn Vo, and Valerie Haskell for their assistance in conducting prenatal assessments; and Holly DiMario, Amy Alberts, Kate Fish, Oliver Hartman, Stephanie Giampa, Eleanor Chaffe and Rebecca Lieberson for their help with post-partum assessments. Lieberson, Olsen, Sandy Fulton, Karen Jacob, Chris Scull, Tamir Rotman, and Evelyn Alvarez provided clinical ratings of marital and coparenting data discussed in this report.

concerning this article should be addressed to James McHale, Department of Psychology, Family Study Center, USF-St. Petersburg, 140 7th Ave. S., Bldg. One, Suite 100, St. Petersburg, FL 33701. E-mail: jmchale@stpt.usf.edu


This study examines early withdrawal in the coparenting system, and the utility of a brief problem-solving discussion about coparenting responsibilities as a means for evaluating such withdrawal. One hundred and fifteen couples were evaluated both prenatally and at 3 months postpartum. During prenatal assessments, parents rated their personalities and completed marital assessments. After the baby arrived, they completed a negotiation task in which they discussed disputes about parenting roles and responsibilities, and interacted together with the baby in a triadic play assessment. Fathers' but not mothers' withdrawal during coparenting negotiations was associated with greater disengagement and less warmth during triadic play and with fathers' feelings that mothers did not respect their parenting. Fathers' but not mothers' withdrawal during coparenting negotiations was also forecast by low ego resilience and by an increase in depressive symptomatology during the postpartum. As the negotiation task appeared to be an effective provocateur of withdrawal when confronting coparenting disagreement, it may prove useful for eliciting this aspect of coparental process in work with couples.


Este estudio examina la exclusión temprana en el sistema de coparentalidad, y la utilidad de una breve discusión sobre las responsabilidades de la coparentalidad para la solución de problemas como modo de evaluar tal exclusión. Ciento cincuenta parejas fueron evaluadas, antes del parto y tres meses después. Durante las evaluaciones prenatales los padres puntuaron sus personalidades y realizaron una valoración del matrimonio. Tras el nacimiento del bebé, realizaron una tarea de negociación en que hablaron de sus riñas sobre sus papeles como padres y sus responsabilidades, e interactuaron juntos con el bebé en una evaluación de comportamiento triádico. La exclusión de los padres pero no de las madres durante las negociaciones coparentales se vio asociada a una mayor falta de compromiso y un menor afecto durante la interactuación triádica, así como a un sentimiento por parte de los padres de que las madres no respetaban su modo de ejercer la paternidad. La exclusión de los padres pero no de las madres durante las negociaciones coparentales también fue prevista por una resiliencia con baja autoestima y por un aumento de síntomas de depresión durante el postparto. Puesto que la tarea de negociación pareció ser un desencadenante efectivo de exclusión al afrontar disensiones coparentales, puede que resulte útil para instigar este aspecto del proceso coparental al trabajar con parejas.
Palabras clave: coparental, exclusión, infancia, falta de compromiso, resiliencia por ego, transición a la parentalidad