Cultural Variability in the Manifestation of Expressed Emotion

Authors


  • This research was supported through funding to Steven R. López from the National Institute of Mental Health (R03-MH53589, K08 MH01499) and UCLA Life Sciences, to Jorge Ramírez from Paso del Norte Health Foundation Center for Border Health Research, and by an NIMH Training Grant MH 14585 to Alex Kopelowicz from the National Institute of Mental Health (K08 MH001665) and to the National Institute of Drug Abuse (DA0109034). The authors thank Marvin Karno and Christine Vaughn for their contributions.

concerning this article should be addressed to Steven R. López, USC-Psychology Department, 3620 S. McClintock, Los Angeles, CA 90089-1061. E-mail: lopezs@usc.edu

Abstract

We examined the distribution of expressed emotion (EE) and its indices in a sample of 224 family caregivers of individuals with schizophrenia pooled from 5 studies, 3 reflecting a contemporary sample of Mexican Americans (MA 2000, N=126), 1 of an earlier study of Mexican Americans (MA 1980, N=44), and the other of an earlier study of Anglo Americans (AA, N=54). Chi-square and path analyses revealed no significant differences between the 2 MA samples in rates of high EE, critical comments, hostility, and emotional over-involvement (EOI). Only caregiver warmth differed for the 2 MA samples; MA 1980 had higher warmth than MA 2000. Significant differences were consistently found between the combined MA samples and the AA sample; AAs had higher rates of high EE, more critical comments, less warmth, less EOI, and a high EE profile comprised more of criticism/hostility. We also examined the relationship of proxy measures of acculturation among the MA 2000 sample. The findings support and extend Jenkins' earlier observations regarding the cultural variability of EE for Mexican Americans. Implications are discussed regarding the cross-cultural measurement of EE and the focus of family interventions.

RESUMEN

Examinamos la distribución de emoción expresada y sus índices en una muestra de 224 cuidadores parientes de personas con esquizofrenia tomadas de 5 estudios, tres que reflejaban una muestra contemporánea de personas méxico-estadounidenses (ME 2000, N=126), una de un estudio anterior de méxico-estadounidenses (ME 1980, N=44, Karno et al., 1987) y la otra de un estudio anterior de angloamericanos (AA, N=54, Vaughn et al., 1984). La distribución ji-cuadrado y los análisis de pautas no revelaron diferencias significativas entre las dos muestras de méxico-estadounidenses en cuanto a los índices de alta emoción expresada, comentarios críticos, hostilidad y sobreimplicación emocional. Solo la calidez de los cuidadores fue distinta en las dos muestras de méxico-estadounidenses; el grupo ME 1980 demostró mayor calidez que el grupo ME 2000. Se encontraron sistemáticamente diferencias considerables entre las dos muestras de méxico-estadounidenses y la muestra de angloamericanos; los angloamericanos demostraron índices más altos de alta emoción expresada, más comentarios críticos, menos calidez, menos sobreimplicación emocional y un perfil de alta emoción expresada compuesto mayormente por crítica y hostilidad. También examinamos la relación de los cálculos aproximados de aculturación entre la muestra ME 2000. Los resultados respaldan y amplían las observaciones anteriores de Jenkins (1991) con respecto a la variabilidad cultural de emoción expresada en los méxico-estadounidenses. Se comentan las implicaciones con respecto a la evaluación intercultural de emoción expresada y al enfoque de las intervenciones familiares.
Palabras clave: Emoción expresada, cultura, méxico-estadounidenses, sobreimplicación emocional, esquizofrenia, cuidadores parientes

Abstract

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