Couples with Schizophrenia “Becoming like Others” in South Korea: Marriage as Part of a Recovery Process

Authors


concerning this article should be addressed to Woochan Shim, Department of Social Welfare, Daejeon University, 96-3 Yongun-dong, Dong-gu Daejeon 300-716, Korea. E-mail: Scholastica212@gmail.com

Abstract

Very little is known about the married life of couples with schizophrenia. In this paper, authors report perceptions and experiences of 5 married couples with schizophrenia on their strategies in forming and maintaining healthy marriage. Our data reveal that participants had realistic expectations of marriage, and recognized benefits as well as obstacles in their marriages with respect to their recovery. This paper examines the importance of extended family members, mental health professionals, and the larger society's attitudes toward marriage as a factor in the recovery process for persons with schizophrenia. The authors identify implications for mental health professionals regarding the respect of client dignity and the applicability of a strengths perspective when working with couples with schizophrenia. The authors argue that mental health professionals' decisions regarding the balance between respecting a client's self-determination and protecting a client from risks associated with cohabitation and marriage should no longer be a dilemma for those working with people with mental illness.

RESUMEN

Se sabe muy poco de la vida matrimonial de las parejas que padecen esquizofrenia. En este trabajo, los autores informan sobre las percepciones y las experiencias de 5 parejas casadas que padecen esquizofrenia y sus estrategias para constituir y mantener un matrimonio sano. Nuestros datos revelan que los participantes tuvieron expectativas realistas en relación con el matrimonio, y reconocieron los beneficios y los obstáculos de sus matrimonios con respecto a su recuperación. Este artículo analiza la importancia de los familiares, de las actitudes de los profesionales de la salud mental y de la sociedad en general hacia el matrimonio como factor en el proceso de recuperación para las personas con esquizofrenia. Los autores identifican las implicancias para los profesionales de la salud mental con respecto a la dignidad del paciente y la aplicabilidad de una perspectiva de énfasis en las virtudes cuando se trabaja con parejas que padecen esquizofrenia. Los autores sostienen que las decisiones de los profesionales de la salud mental con respecto al equilibrio entre respetar la autodeterminación de un paciente y proteger a un paciente de los riesgos asociados con la convivencia y el matrimonio ya no debería ser un dilema para aquellos que trabajan con personas que tienen enfermedades mentales. Palabras clave: preservación del matrimonio, esquizofrenia, coreano, recuperación, dignidad del paciente, perspectiva de énfasis en las virtudes

Abstract

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