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Keywords:

  • Human-Animal Bonds;
  • Health and Mental Health Benefits;
  • Bonds with Companion Animals/Pets;
  • Animal-Assisted Interventions;
  • Therapeutic Program Applications

The importance of human-animal bonds has been documented throughout history, across cultures, and in recent research. However, attachments with companion animals have been undervalued and even pathologized in the field of mental health. This article briefly surveys the evolution of human-animal bonds, reviews research on their health and mental health benefits, and examines their profound relational significance across the life course. Finally, the emerging field of animal-assisted interventions is described, noting applications in hospital and eldercare settings, and in innovative school, prison, farm, and community programs. The aim of this overview paper is to stimulate more attention to these vital bonds in systems-oriented theory, practice, and research. A companion paper in this issue focuses on the role of pets and relational dynamics in family systems and family therapy (Walsh, 2009a).

RESUMEN

Vínculos entre animales y humanos I: La importancia de los animales de compañía en las relaciones

La importancia de los vínculos entre animales y humanos se ha documentado a lo largo de la historia, en distintas culturas, y en investigaciones recientes. Sin embargo, en el campo de la salud mental, el apego a los animales de compañía se ha subestimado e incluso patologizado. En este artículo se estudia brevemente la evolución de los vínculos entre humanos y animales, se analizan las investigaciones acerca de sus beneficios para la salud física y mental, y se examina su profunda importancia para las relaciones en el transcurso de la vida. Finalmente, se describe el campo emergente de las intervenciones asistidas por animales, observando aplicaciones en hospitales y en centros de asistencia para personas mayores así como en programas de escuelas innovadoras, en programas de cárceles, de granjas y comunitarios. El objetivo de este artículo general es estimular más atención a estos vínculos fundamentales en la teoría, la práctica y la investigación orientadas a los sistemas. Hay un artículo complementario en este número que se centra en el rol de las mascotas y la dinámica relacional en los sistemas familiares y la terapia familiar (Walsh, 2009a).

Palabras clave: vínculos entre animales y humanos; beneficios para la salud física y mental; vínculos con animales de compañía, mascotas; intervenciones asistidas por animales; aplicaciones en programas terapéuticos

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